On termine notre saison de camping 2020

Bon matin à tous. En date du 25 octobre dernier, nous avons terminé notre saison de camping pour cette année. Une année qui, nous devons l’admettre, a été riche en changements.

Pour commencer, comme plusieurs, nous avons été dans l’obligation d’annuler plusieurs plans que nous avions du côté américain avec la fermeture des frontières dues à la pandémie du COVID-19.

Nous en avons profité pour faire quelques découvertes de camping en Ontario ainsi qu’au Québec. Nous en avons profité également pour améliorer notre espace de vie à la maison et finalement pour procéder au changement de notre véhicule ainsi que notre roulotte. Quand on parle de changement, on parle de gros changement.

Nous avons débuté notre saison de camping avec notre visite annuelle au Domaine du Lac Cristal situé à St-Rosaire près de Victoriaville. C’était en principe le weekend de l’Halloween du Campeur, mais l’événement a été annulé avec les restrictions de la pandémie.

Par la suite, nous avons fait un petit weekend près d’Ottawa sur un tout petit camping nommé Hither Hils situé à Gloucester. Personnellement, nous ne pouvons pas vraiment recommander ce camping. Il est principalement utilisé par des travailleurs et leurs familles qui partent très tôt le matin. Il n’y a pas beaucoup de service de disponible, à part un bloc sanitaire ainsi qu’une piscine.

Nous avons été également à Niagara Falls au KOA situé non loin des chutes. Un camping avec plusieurs services, bien que limité à cause de la pandémie. Un petit parc à chien est disponible pour vos toutous. Les emplacements sont bien et très propres.

Sur notre chemin du retour, nous avons fait un arrêt à Sandbanks. Une petite trouvaille de ma conjointe qui a été en mesure de dénicher un terrain de disponible au camping Qunite’s Isle Campark. Nous ne pouvons faire autrement que de recommander cet endroit. Il est situé non loin de la ville de Picton et  seulement quelques minutes des plages du parc provincial de Sandbanks. Les services sont nombreux, les employés serviables, les emplacements sont propres. Il y a plusieurs sections selon vos besoins.

À la mi-août, nous avons eu notre weekend entre amis au camping Baie des Sables à Mégantic. Un bien beau camping, des emplacements nombreux, une jolie plage avec un grand stationnement si vous y allez avec votre véhicule.

Le weekend suivant, nous avons découvert le camping Les Cèdres situé à Saint-Jean-sur-Richelieu. Un très grand camping, avec une quantité de service complet. Il est situé à quelques minutes de tout (magasins, boutiques, épiceries, etc.).

Pour le weekend et la semaine de la fête du Travail, nous en avons profité pour retourner au camping Quinte’s Isle Campark à Sandbanks. Je crois que c’est une bonne preuve que nous aimons l’endroit. Nous en avons profité pour découvrir plus en profondeur les différentes sections du camping, donc un endroit nommé Pebble Beach East qui donne sur une plage rocailleuse. Cette section comporte plusieurs terrains de type voyageur. Par contre, le vent est assez présent.

Au début octobre, nous avons découvert un camping non loin de la maison nommé Lac du Repos situé à Saint-Jean-Baptiste. Il fait partie du regroupement Parkbridge. Nous avons cru à tort que l’endroit serait à notre goût. C’est le contraire que nous avons découvert. C’est principalement des saisonniers, le règlement pour les chiens est des plus restrictif. Nous devons garder notre chien sur notre terrain. Il est interdit de marcher avec lui dans les rues du camping sauf dans nos bras, en poussette ou bien en voiturette de golf. Pour nous, ceci est totalement ridicule. De plus, le site ressemble à un stationnement de roulotte.

Pour terminer notre saison, nous avons passé une semaine au Camping Vacances Bromont situé à Bromont tout près de la sortie de l’autoroute 10. C’est un grand camping, des services nombreux, un parc de jeux d’eau incroyable, plusieurs piscines chauffées, et une limite de vitesse de 8km/h qui se doit d’être respectée. Nous avons eu la chance de connaître plusieurs saisonniers qui terminaient également leurs saisons de camping. Nous avons tellement aimé l’endroit, que nous avons déjà réservé pour 49 nuits sur leur forfait de présaison du 30 avril au 18 juin 2021.

Finalement, nous avons bien profité de notre saison malgré la pandémie du COVID-19.

Quand on décide de changer, c’est pour plus gros

Lorsque j’avais 16 ans, je m’avais juré de ne plus jamais faire de camping. La raison étant que avais passé toute ma jeunesse sur les terrains de camping avec mes parents par obligation et non pas choix.

Avec Karol c’était clair entre nous que je n’allais pas en refaire. Puis, avec notre petit-fils, nous avons acheté une tente chez Costco il y a environ 5 ans. Après un premier week-end qui a été une petite merveille pour tous, nous en avons profiter pour faire quelques week-ends de camping à différents endroits.

Comme dormir sur le sol n’était vraiment pas l’idéal pour nous, nous avons changer notre équipement pour une tente-roulotte usagée. Quand on dit tente-roulotte, je ne parle pas d’une petite. Une Coleman-Fleetwood Niagara 2009 c’est 14’ de plancher, 2 lits très grands lits, une extension pour la table, une salle de bain et un total de 27’ de longueur total lorsqu’elle est ouverte.

Comme de raison, nous devions avoir le véhicule pour la transporter. Donc, nous avons changer notre Acura TL pour un Volkswagen Touareg 2014. Un VUS des plus polyvalent avec de la force à revendre.

Passons rapidement par-dessus les super week-ends et voyages que nous avons eu la chance de faire avec la tente-roulotte, on prend la décision de changer cette dernière pour une roulotte. On visite plusieurs concessionnaires et notre choix final se fait chez Roulottes AS Lévesque situé à Ste-Hélène de Bagot avec l’achat d’une Grand Design Imagine 2500RL 2019. Nous sommes en mai 2019… retenez cette date.

Est-ce qu’on aime le comfort qu’apporte une roulotte ? La réponse est très simple. En plus, avec un chien de la grosseur de Mademoiselle Lili, c’est essentiel d’avoir de la place. La configuration du plancher de la roulotte nous permet d’avoir de la place, des commodités, du rangement, et j’en passe. Avec le Touareg, nous avons effectué plusieurs merveilleux voyages au Québec tout comme aux États-Unis.

Comme nos carrières professionnelles à Karol et moi nous permettent de travailler à distance. L’an dernier, nous avions pris la décision de passer environ un mois en Floride puis également de faire le tour de la côte ouest du Canada et des États-Unis. Avouons qu’avec la pandémie de COVID-19, nos plans ont changés. Nous avons tout de même pris la décision de changer notre véhicule pour un RAM 1500 Sport 2020 afin de nous permettre de traverser les Rocheuses en toutes sécurités. Ce fut un premier gros changement pour nous puisque nous avions toujours refusé de façon catégorique d’acquérir un tel type de véhicule.

Dodge RAM 1500 Sport 2020

Cette année, nous en avons profité pour travailler à distance tout en étant en camping. Pour ma part, avec seulement un laptop, c’est relativement simple et ça ne prend pas énormément de place pour travailler. Par contre, pour Karol c’est un peu plus compliqué puisqu’elle a besoin de 2 écrans en plus de son laptop. Nous nous sommes relativement bien débrouillés je dois l’avouer.

Lors d’une retour d’une semaine de camping à Sandbanks, nous avons effectué un arrêt dans un concessionnaire près de Kingston afin de voir des modèles de roulotte ayant un plancher plus grand. Malheureusement, aucune roulottes comme nous voulions étaient sur terrain. Par contre, nous avons visité, à la demande de Karol, une roulotte à sellette (fifth wheel) qui est configuré pour être tiré derrière un camion de type 1500 comme nous avons.

Après plusieurs recherches de roulottes semblables, nous avons décidé que ce modèle particulier, Grand Design Reflexion 295RL était ce qu’il nous fallait. Nous avons donc pris rendez-vous avec notre représentant chez AS Lévesque. Il nous a bien montré et explique la roulotte. Il nous a expliqué les chiffres pour changer de roulotte, etc. Au final, nous avons changer de roulotte en septembre dernier.

Tout ça pour dire qu’il n’y a que les fous qui ne changent pas d’idée.

Grand Design Reflexion 295RL 2021

Pourquoi mon choix a été le Kamado Joe Jr pour le camping

Bon lundi matin à tous. Comme nous sommes toujours en distanciation sociale (ou isolement social), c’est le meilleur moment pour réfléchir à nos besoins et planifier nos futurs achats.

Il n’y a pas si longtemps, je partageais avec vous tous mon hésitation entre le Weber Jumbo Joe Premium et le Kamado Joe Jr pour le camping afin d’accompagner notre Napoleon TravelQ PRO 285. Eh bien, après de nombreux vidéos sur YouTube et beaucoup de lecture, mon choix s’est arrêté sur le Kamado Joe Jr.

Certains vont dire que le Weber est moins cher et a plus d’espace comparativement au Kamado Joe et c’est vrai. Par contre, il est aussi moins isolé, en cas de vents forts il peut être moins stable et l’assiette pour les cendres n’est pas des mieux pensé lors de bonnes brises. C’est vrai aussi que le Junior avec ces 65lbs  et 13 pouces de surface peuvent en freiner certains. Par contre, il est vraiment isolé et d’une stabilité de température hors pair.

Maintenant, qu’est-ce que j’attends pour en faire l’acquisition ? Dans un premier temps, les campings n’ont pas encore débuté leurs saisons de ce côté-ci de la frontière, et la frontière est fermée pour aller au sud.

Il y a aussi le fait que je ne suis pas commandité afin d’obtenir tout ce que j’ai besoin. Donc, c’est de ma poche que je vais devoir le payer. Je ne dirais pas non d’être commandité pour ça, mais ce n’est pas encore le cas.

Où vais-je me le procurer ? C’est certain qu’avec l’initiative du gouvernement provincial d’acheter locale, c’est en plein ce que je vais faire. J’ai quelques choix d’endroits, mais la meilleure place locale pour moi est et restera Norac SPAS situé à Saint-Jean-sur-Richelieu.

Je peux déjà vous affirmer que lorsque j’aurai en main le Junior, il y aura quelques vidéos qui seront tournés et mis en ligne lors de l’assemblage, de la préparation pour la première cuisson, etc.

Sur ce, bon BBQ à tous et ça va bien aller !

How to install Hensley Arrow Hitch – Living Tomorrow Today

La marque Hensley est synonyme de qualité, de durabilité et d’efficacité dans le domaine du remorquage. Bien que le prix soit excessivement élevé comparativement à la majorité des systèmes de remorquage (système de distribution du poids et d’anti-louvoiement), il en reste que c’est une référence.

Il y a bien entendu le système ProPride qui est essentiellement basé sur le même principe à un coût légèrement inférieur, si vous souhaitez obtenir le meilleur, le nom à garder en tête est Henlsey.

Le système est assez lourd et il ne faudra l’installer que sur un camion (demi-ton et plus).

Pour l’instant, avec mon Touareg il n’y a rien de mieux que mon Equal-i-zer E4.

Hensley Arrow
ProPride 3P

Démystification VUS versus Multisegment

Avec le printemps qui arrive, les questions sur les groupes de camping se multiplient au sujet de la capacité de remorquage que certains peuvent avoir avec leur roulotte. Je dirais que plus de 90% des questions de remorquage le sont sur quel VUS peut tirer ma roulotte, ou bien quelle roulotte je peux tirer avec mon VUS.

Je crois qu’il est important de démystifier le sujet des VUS et des multisegments. Bien que les 2 se ressemblent beaucoup à plusieurs points de vue, c’est sous la carrosserie que tout est différent.

Les VUS (les vrais), sont bâtis que des châssis en échelle et les composantes carrosserie, moteur et transmission y sont fixés de façon indépendante. En comparaison, c’est le même principe que les camions de type pickup. Ils sont de se fait plus solide, pus lourd et on de vraies capacités de remorquage (7000lb et plus). Dans certains cas, ils sont considérés comme des demi-tons (style pickup 1500).

Les multisegments sont bâtis sur des châssis monocoques. En fusionnant la carrosserie et la structure, on obtient un véhicule plus léger, plus polyvalent et plus spacieux. Mais les capacités de remorquage en seront plus limitées (5000 à 6000lb maximum).

Il est certain que les constructeurs et vendeurs ne nous aident pas, puisqu’ils utilisent tous le terme VUS afin de promouvoir les différents véhicules. Le terme multisegment n’est pas vendeur.

La grande majorité des multisegments sont des voitures qui ont pris du poids et de la hauteur afin des faires passer pour des véhicules sports utilitaires aux yeux des consommateurs. Comme ils sont plus légers, ils seront moins stables sur la route avec une charge à l’arrière.

Il n’est pas rare de voir sur la route des multisegments avec des tentes-roulottes ou de petites roulottes (ex. hybride) qui se font tasser de gauche à droite par les vents et autres véhicules plus gros qu’eux.

Certaines personnes que nous pourrions appeler en anglais (Tow Police) se font un plaisir de dénigrer les VUS en les mettant tous dans un même panier avec les multisegments. Ils sont les mêmes personnes qui disent haut et fort qu’il n’y a jamais rien de mieux qu’un pickup pour remorquer.

Pourtant, tout est une question de capacité (remorquage et charge utile), de système de distribution de poids (WDH) et de confiance en soi. La majorité des vrais VUS possèdent des capacités équivalentes aux demi-tons.

Volkswagen Touareg V6 avec Imagine 2500RL
Porsche Cayenne avec Imagine 2250RK

2020 S’annonce toute une année

Nous sommes déjà en février et je vous le dis, si le printemps peut arriver et bien ça va faire du bien. En date de vendredi dernier, nous avons effectué probablement l’une de nos dernières réservations de camping. L’année s’annonce riche en voyage et découvertes de toutes sortes.

Nous allons débuter le tout avec le 20 mars en allant chercher notre roulotte qui est présentement chez le concessionnaire suite aux réparations qui ont été effectuées à l’automne dernier sous garantie. Comme il était tard en saison, ils nous ont offert de la garder pour l’hiver afin de terminer les réparations nécessaires.

Par la suite, nous allons quitter du 9 au 19 avril en direction du Ocean Lakes Family Campground à Myrtle Beach en Caroline du Sud. Ceci sera notre 2e visite en Caroline du Sud. Au printemps dernier, nous avions été au Pirateland et c’est à cet endroit que j’avais une ma mésaventure avec une structure de bois un peu trop basse. Comme il y a la sortie de film No Times To Die de James Bond durant cette période, nous allons probablement en profiter pour aller au cinéma.

Pour juin, nous allons prendre part au premier rallie canadien Grand Design qui aura lieu du 19 au 21 juin au camping Barrie KOA à Barrie en Ontario. Ceci sera notre tout premier rassemblement auquel nous allons participer. Nous avons vraiment hâte de faire de nouvelles connaissances.

Au début juillet, c’est le temps de l’éternelle Halloween du Campeur qui aura lieu au Domaine du Lac Cristal à St-Rosaire près de Victoriaville. Cette année, nous avons décidé de changer d’emplacement pour la roulotte afin d’éviter les désagréments avec les arbres un peu trop près de la roulotte. Nous serons par la même occasion un peu plus près d’autres membres de notre famille.

Le 10 juillet c’est un départ pour notre très long voyage jusqu’au point le plus au sud de la Floride. Pour être plus précis, nous passerons quelques jours au camping Boyd’s Key West Campground situé directement à Key West, suivra un plus long séjour au camping KOA Davie tout près de Fort Lauderdale et Hollywood Beach. Nous terminerons ce long périple au Trav-L Park de Virginia Beach. En tout, nous serons en voyage du 10 au 31 juillet.

Pour le mois d’août, nous prendrons en avions pour le Mexique afin d’assister au mariage de nos très bons amis Maryse et Richard. Nous serons au Iberostar Paraiso Beach. Nous serons plus de 20 amis sur place pour partager avec eux ce merveilleux moment.

Pour les curieux, nous allons débuter notre saison à bord de notre valeureux Volkswagen Touareg.

Est-ce qu’il y aura d’autres week-ends de camping ou bien des voyages ? Peut-être que oui, peut-être que non. Nous verrons bien !!

Même en camping un BBQ n’est pas suffisant

Oui, je le sais, ça peut être discuté longuement comme affirmation, mais croyez-moi, que ce n’est pas si fou que ça.

Présentement, pour le camping nous avons un BBQ Napoleon TravelQ PRO 285 depuis les 2 dernières années. Celui-ci est une bête puissante pour nos besoins. Avec ses 2 brûleurs indépendants totalisant 12000 BTU, des grilles en fontes et une garantie exemplaire, c’est difficile à battre pour le camping. Oui, il y a des marques qui offrent plus pour le même prix (Nexgrill, etc.), mais pour le service après-vente et la garantie, on repassera.

Depuis que nous avons ajouté le Weber Master-Touch à la maison, ma conjointe a eu le malheur de laisser glisser l’idée d’avoir un BBQ pour fumer en camping. Il n’en fallait pas plus pour que je commence à regarder les différents modèles et m’informer le plus possible sur ceux-ci. Donc, nous avons le choix entre 3 modèles en tenant compte de l’espace de rangement que nous avons ainsi que nos contraintes de poids avec la roulotte et le camion.

Donc, dans les choix que nous avons on débute par les Weber Go-Anywhere et Jumbo Joe Premium 18.5 pouces, puis le Kamado Joe Junior. Ils ont tous leurs avantages et inconvénients.

Les produits Weber ont l’avantage qu’ils sont légers et très peu dispendieux. Ils ont la garantie et le service après-vente de Weber. Ils sont polyvalents et de bonne dimension. En revanche, lorsqu’il est question de faire fumer, bien qu’ils en soient pleinement capables, ils ne sont pas des plus hermétiques. Ils font le travail du mieux qu’ils le peuvent.

Du côté de Kamado Joe Jr., ce sont ses points négatifs qui pèse dans la balance. Son poids de 65lb, son prix de près de 600$, une certaine fragilité de la céramique, sa capacité avec ses 13 pouces et l’absence du système « Divide and Conquer » propre à la compagnie peuvent freiner plusieurs acheteurs. Cependant, l’étanchéité, sa capacité à emmagasiner et conserver la chaleur et une garantie difficile à battre peuvent attirer certains d’entre nous.

Il est certain que lorsqu’il sera le temps de choisir le produit final qui nous suivra sur la route, nous devrons évaluer correctement nos vrais besoins. Nous ne sommes pas une grosse famille puisque la majorité du temps nous ne serons que 2 adultes.

La possibilité d’en faire l’acquisition chez nos voisins au sud de la frontière n’est pas une solution économique puisqu’avec le taux de change moyen, les prix sont meilleurs ici chez Norac SPAS et BBQ Québec.

Nous sommes nombreux à tenir pour acquis que les articles sont toujours moins chers chez nos voisins du sud. En réalité, ça dépend de l’article et s’il y a des spéciaux en vigueur pour une fête spéciale. J’ai déjà fait le calcul pour un Weber Marter-Touch chez Loew’s à Plattsburgh comparé à BBQ Québec et le prix revenait à la même chose sans compter les frais de douane. Pour un Kamado Joe Classique toujours chez Loew’s, BBQ Québec arrivait à un peu plus de 125$ moins cher. Et ce, toujours en excluant les frais de douane.

C’est à suivre…

Si avril peut arriver

Oui, c’est vrai que si avril peut arriver ça va nous faire le plus grand bien. Pourquoi ? Tout simplement parce que c’est en avril que nous débuterons notre saison de camping 2020. Nous la débuterons avec un séjour à Myrtle Beach au Ocean Lakes Family Campground.

Hier, je faisais mon suivi mensuel avec le département de service de notre concessionnaire de roulottes A.S. Levesque situé à Sainte-Hélène. Ils ont notre Imagine 2500RL de la compagnie Grand Design depuis la mi-septembre pour différentes réparations sous garantie. Donc, bonne nouvelle !!!! Tout a été réparé et tout est maintenant fonctionnel. Le plus gros des problèmes était avec le slideout qui ne répondait plus. Il s’est avéré qu’il y avait plusieurs problèmes avec celui-ci dont l’ensemble moteur-senseur, le contrôleur, un fil de coupé et finalement un rail qui avait un léger défaut.

Comme les réparations risquaient de durer un certain temps (avec les commandes de pièces, etc.), ils nous avaient offert de la garder pour l’hiver et ils allaient s’occuper de l’hiverniser correctement. Nous avons accepté à la condition que notre roulotte soit prête pour la mi-mars afin que nous puissions la préparer pour notre voyage.

Il y a plusieurs personnes sur certains groupes Facebook qui se plaignent de ce concessionnaire à différent niveau (vente, services, etc.). Pour nous, à chaque fois que nous avons fait affaire avec eux ç’a bien été. Est-ce que nous faisons partie des chanceux ? Peut-être… Peut-être aussi, c’est le fait que notre roulotte soit d’une qualité supérieure à d’autres marques qui ont plus de problèmes. C’est difficile à mettre le doigt exactement sur la raison. C’est certain qu’à chaque fois que nous avons eu affaire avec eux, nous étions calmes et de bonne humeur. On n’a jamais chialé contre eux sur place, etc. Ça aide à avoir un bon service… Des bonjours et mercis ça va loin pour un bon service.

Est-ce que nous avons hâte que l’hiver soit passé ? C’est évident que oui ! Cependant, nous savons que ça va être long (4 mois), que nous devons passer les fêtes et notre voyage en République Dominicaine en janvier. Mais bon, même notre Mademoiselle Lili a hâte de partir en camping.

Il est certain qu’encore cette année nous allons ajouter des trucs dans la roulotte afin de nous faciliter la vie. Qu’est-ce que ça va être ? Nous avons bien des idées, mais nous gardons l’effet de surprise.

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