Quand on décide de changer, c’est pour plus gros

Lorsque j’avais 16 ans, je m’avais juré de ne plus jamais faire de camping. La raison étant que avais passé toute ma jeunesse sur les terrains de camping avec mes parents par obligation et non pas choix.

Avec Karol c’était clair entre nous que je n’allais pas en refaire. Puis, avec notre petit-fils, nous avons acheté une tente chez Costco il y a environ 5 ans. Après un premier week-end qui a été une petite merveille pour tous, nous en avons profiter pour faire quelques week-ends de camping à différents endroits.

Comme dormir sur le sol n’était vraiment pas l’idéal pour nous, nous avons changer notre équipement pour une tente-roulotte usagée. Quand on dit tente-roulotte, je ne parle pas d’une petite. Une Coleman-Fleetwood Niagara 2009 c’est 14’ de plancher, 2 lits très grands lits, une extension pour la table, une salle de bain et un total de 27’ de longueur total lorsqu’elle est ouverte.

Comme de raison, nous devions avoir le véhicule pour la transporter. Donc, nous avons changer notre Acura TL pour un Volkswagen Touareg 2014. Un VUS des plus polyvalent avec de la force à revendre.

Passons rapidement par-dessus les super week-ends et voyages que nous avons eu la chance de faire avec la tente-roulotte, on prend la décision de changer cette dernière pour une roulotte. On visite plusieurs concessionnaires et notre choix final se fait chez Roulottes AS Lévesque situé à Ste-Hélène de Bagot avec l’achat d’une Grand Design Imagine 2500RL 2019. Nous sommes en mai 2019… retenez cette date.

Est-ce qu’on aime le comfort qu’apporte une roulotte ? La réponse est très simple. En plus, avec un chien de la grosseur de Mademoiselle Lili, c’est essentiel d’avoir de la place. La configuration du plancher de la roulotte nous permet d’avoir de la place, des commodités, du rangement, et j’en passe. Avec le Touareg, nous avons effectué plusieurs merveilleux voyages au Québec tout comme aux États-Unis.

Comme nos carrières professionnelles à Karol et moi nous permettent de travailler à distance. L’an dernier, nous avions pris la décision de passer environ un mois en Floride puis également de faire le tour de la côte ouest du Canada et des États-Unis. Avouons qu’avec la pandémie de COVID-19, nos plans ont changés. Nous avons tout de même pris la décision de changer notre véhicule pour un RAM 1500 Sport 2020 afin de nous permettre de traverser les Rocheuses en toutes sécurités. Ce fut un premier gros changement pour nous puisque nous avions toujours refusé de façon catégorique d’acquérir un tel type de véhicule.

Dodge RAM 1500 Sport 2020

Cette année, nous en avons profité pour travailler à distance tout en étant en camping. Pour ma part, avec seulement un laptop, c’est relativement simple et ça ne prend pas énormément de place pour travailler. Par contre, pour Karol c’est un peu plus compliqué puisqu’elle a besoin de 2 écrans en plus de son laptop. Nous nous sommes relativement bien débrouillés je dois l’avouer.

Lors d’une retour d’une semaine de camping à Sandbanks, nous avons effectué un arrêt dans un concessionnaire près de Kingston afin de voir des modèles de roulotte ayant un plancher plus grand. Malheureusement, aucune roulottes comme nous voulions étaient sur terrain. Par contre, nous avons visité, à la demande de Karol, une roulotte à sellette (fifth wheel) qui est configuré pour être tiré derrière un camion de type 1500 comme nous avons.

Après plusieurs recherches de roulottes semblables, nous avons décidé que ce modèle particulier, Grand Design Reflexion 295RL était ce qu’il nous fallait. Nous avons donc pris rendez-vous avec notre représentant chez AS Lévesque. Il nous a bien montré et explique la roulotte. Il nous a expliqué les chiffres pour changer de roulotte, etc. Au final, nous avons changer de roulotte en septembre dernier.

Tout ça pour dire qu’il n’y a que les fous qui ne changent pas d’idée.

Grand Design Reflexion 295RL 2021

2020 S’annonce toute une année

Nous sommes déjà en février et je vous le dis, si le printemps peut arriver et bien ça va faire du bien. En date de vendredi dernier, nous avons effectué probablement l’une de nos dernières réservations de camping. L’année s’annonce riche en voyage et découvertes de toutes sortes.

Nous allons débuter le tout avec le 20 mars en allant chercher notre roulotte qui est présentement chez le concessionnaire suite aux réparations qui ont été effectuées à l’automne dernier sous garantie. Comme il était tard en saison, ils nous ont offert de la garder pour l’hiver afin de terminer les réparations nécessaires.

Par la suite, nous allons quitter du 9 au 19 avril en direction du Ocean Lakes Family Campground à Myrtle Beach en Caroline du Sud. Ceci sera notre 2e visite en Caroline du Sud. Au printemps dernier, nous avions été au Pirateland et c’est à cet endroit que j’avais une ma mésaventure avec une structure de bois un peu trop basse. Comme il y a la sortie de film No Times To Die de James Bond durant cette période, nous allons probablement en profiter pour aller au cinéma.

Pour juin, nous allons prendre part au premier rallie canadien Grand Design qui aura lieu du 19 au 21 juin au camping Barrie KOA à Barrie en Ontario. Ceci sera notre tout premier rassemblement auquel nous allons participer. Nous avons vraiment hâte de faire de nouvelles connaissances.

Au début juillet, c’est le temps de l’éternelle Halloween du Campeur qui aura lieu au Domaine du Lac Cristal à St-Rosaire près de Victoriaville. Cette année, nous avons décidé de changer d’emplacement pour la roulotte afin d’éviter les désagréments avec les arbres un peu trop près de la roulotte. Nous serons par la même occasion un peu plus près d’autres membres de notre famille.

Le 10 juillet c’est un départ pour notre très long voyage jusqu’au point le plus au sud de la Floride. Pour être plus précis, nous passerons quelques jours au camping Boyd’s Key West Campground situé directement à Key West, suivra un plus long séjour au camping KOA Davie tout près de Fort Lauderdale et Hollywood Beach. Nous terminerons ce long périple au Trav-L Park de Virginia Beach. En tout, nous serons en voyage du 10 au 31 juillet.

Pour le mois d’août, nous prendrons en avions pour le Mexique afin d’assister au mariage de nos très bons amis Maryse et Richard. Nous serons au Iberostar Paraiso Beach. Nous serons plus de 20 amis sur place pour partager avec eux ce merveilleux moment.

Pour les curieux, nous allons débuter notre saison à bord de notre valeureux Volkswagen Touareg.

Est-ce qu’il y aura d’autres week-ends de camping ou bien des voyages ? Peut-être que oui, peut-être que non. Nous verrons bien !!

Même en camping un BBQ n’est pas suffisant

Oui, je le sais, ça peut être discuté longuement comme affirmation, mais croyez-moi, que ce n’est pas si fou que ça.

Présentement, pour le camping nous avons un BBQ Napoleon TravelQ PRO 285 depuis les 2 dernières années. Celui-ci est une bête puissante pour nos besoins. Avec ses 2 brûleurs indépendants totalisant 12000 BTU, des grilles en fontes et une garantie exemplaire, c’est difficile à battre pour le camping. Oui, il y a des marques qui offrent plus pour le même prix (Nexgrill, etc.), mais pour le service après-vente et la garantie, on repassera.

Depuis que nous avons ajouté le Weber Master-Touch à la maison, ma conjointe a eu le malheur de laisser glisser l’idée d’avoir un BBQ pour fumer en camping. Il n’en fallait pas plus pour que je commence à regarder les différents modèles et m’informer le plus possible sur ceux-ci. Donc, nous avons le choix entre 3 modèles en tenant compte de l’espace de rangement que nous avons ainsi que nos contraintes de poids avec la roulotte et le camion.

Donc, dans les choix que nous avons on débute par les Weber Go-Anywhere et Jumbo Joe Premium 18.5 pouces, puis le Kamado Joe Junior. Ils ont tous leurs avantages et inconvénients.

Les produits Weber ont l’avantage qu’ils sont légers et très peu dispendieux. Ils ont la garantie et le service après-vente de Weber. Ils sont polyvalents et de bonne dimension. En revanche, lorsqu’il est question de faire fumer, bien qu’ils en soient pleinement capables, ils ne sont pas des plus hermétiques. Ils font le travail du mieux qu’ils le peuvent.

Du côté de Kamado Joe Jr., ce sont ses points négatifs qui pèse dans la balance. Son poids de 65lb, son prix de près de 600$, une certaine fragilité de la céramique, sa capacité avec ses 13 pouces et l’absence du système « Divide and Conquer » propre à la compagnie peuvent freiner plusieurs acheteurs. Cependant, l’étanchéité, sa capacité à emmagasiner et conserver la chaleur et une garantie difficile à battre peuvent attirer certains d’entre nous.

Il est certain que lorsqu’il sera le temps de choisir le produit final qui nous suivra sur la route, nous devrons évaluer correctement nos vrais besoins. Nous ne sommes pas une grosse famille puisque la majorité du temps nous ne serons que 2 adultes.

La possibilité d’en faire l’acquisition chez nos voisins au sud de la frontière n’est pas une solution économique puisqu’avec le taux de change moyen, les prix sont meilleurs ici chez Norac SPAS et BBQ Québec.

Nous sommes nombreux à tenir pour acquis que les articles sont toujours moins chers chez nos voisins du sud. En réalité, ça dépend de l’article et s’il y a des spéciaux en vigueur pour une fête spéciale. J’ai déjà fait le calcul pour un Weber Marter-Touch chez Loew’s à Plattsburgh comparé à BBQ Québec et le prix revenait à la même chose sans compter les frais de douane. Pour un Kamado Joe Classique toujours chez Loew’s, BBQ Québec arrivait à un peu plus de 125$ moins cher. Et ce, toujours en excluant les frais de douane.

C’est à suivre…

Si avril peut arriver

Oui, c’est vrai que si avril peut arriver ça va nous faire le plus grand bien. Pourquoi ? Tout simplement parce que c’est en avril que nous débuterons notre saison de camping 2020. Nous la débuterons avec un séjour à Myrtle Beach au Ocean Lakes Family Campground.

Hier, je faisais mon suivi mensuel avec le département de service de notre concessionnaire de roulottes A.S. Levesque situé à Sainte-Hélène. Ils ont notre Imagine 2500RL de la compagnie Grand Design depuis la mi-septembre pour différentes réparations sous garantie. Donc, bonne nouvelle !!!! Tout a été réparé et tout est maintenant fonctionnel. Le plus gros des problèmes était avec le slideout qui ne répondait plus. Il s’est avéré qu’il y avait plusieurs problèmes avec celui-ci dont l’ensemble moteur-senseur, le contrôleur, un fil de coupé et finalement un rail qui avait un léger défaut.

Comme les réparations risquaient de durer un certain temps (avec les commandes de pièces, etc.), ils nous avaient offert de la garder pour l’hiver et ils allaient s’occuper de l’hiverniser correctement. Nous avons accepté à la condition que notre roulotte soit prête pour la mi-mars afin que nous puissions la préparer pour notre voyage.

Il y a plusieurs personnes sur certains groupes Facebook qui se plaignent de ce concessionnaire à différent niveau (vente, services, etc.). Pour nous, à chaque fois que nous avons fait affaire avec eux ç’a bien été. Est-ce que nous faisons partie des chanceux ? Peut-être… Peut-être aussi, c’est le fait que notre roulotte soit d’une qualité supérieure à d’autres marques qui ont plus de problèmes. C’est difficile à mettre le doigt exactement sur la raison. C’est certain qu’à chaque fois que nous avons eu affaire avec eux, nous étions calmes et de bonne humeur. On n’a jamais chialé contre eux sur place, etc. Ça aide à avoir un bon service… Des bonjours et mercis ça va loin pour un bon service.

Est-ce que nous avons hâte que l’hiver soit passé ? C’est évident que oui ! Cependant, nous savons que ça va être long (4 mois), que nous devons passer les fêtes et notre voyage en République Dominicaine en janvier. Mais bon, même notre Mademoiselle Lili a hâte de partir en camping.

Il est certain qu’encore cette année nous allons ajouter des trucs dans la roulotte afin de nous faciliter la vie. Qu’est-ce que ça va être ? Nous avons bien des idées, mais nous gardons l’effet de surprise.

Notre choix est fait pour notre prochain véhicule

Oui, c’est bien vrai. Nous avons fait choix éclairé selon nos préférences, nos besoins et notre budget. Est-ce que nous allons en faire l’acquisition sous peu ? La réponse est très simple. Non, parce que nous n’aurons pas besoin de celui-ci avant la mi-mars. Donc, nous allons possiblement profiter des nouveaux modèles 2020 ou bien des fins de série 2019.

Vous devez bien vous poser des questions sur ce que nous avons choisi. Je vous comprends tellement. Notre premier critère était de pouvoir traîner notre roulotte Imagine 2500RL de Grand Design sans aucun problème. Un autre critère était d’avoir assez de capacité afin de pouvoir traîner des accessoires tels qu’une génératrice, de plus grosses bonbonnes de propane, etc. Un autre critère était que pouvoir traîner une plus grosse roulotte si notre besoin allait dans ce sens. Il y avait également le confort du véhicule avec une utilisation de tous les jours. Il y a aussi l’aspect général du véhicule autant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Il faut penser à la consommation dans une utilisation quotidienne et finalement le budget relié à cet achat.

Nous avons lu plusieurs articles et des livres spécialisés. Nous avons regardé ce que d’autres avaient et posé des questions. Nous avons fait le tour de certains concessionnaires automobiles. Avant de faire notre choix final, nous avons évalué visuellement les trois Américains (Sierra/Silverado 1500, F-150 et RAM 1500) dans les versions haut de gamme (Denali, Lariat et Laramie).

Comme nous avons effectué le tour des concessionnaires lorsqu’ils étaient fermés, nous avons pu être en mesure de prendre notre temps et de voir de quoi le véhicule avait l’air. Nous avons été en mesure de comparer les intérieurs des 3 manufacturiers et notre choix a été des plus clair vers le RAM 1500 Laramie. Concernant l’extérieur, les Silverado/Sierra High Country/Denali fait vraiment camion. Pour le Ford F-150 Lariat, nous avons trouvé celui-ci très ordinaire. Pour le RAM 1500 Laramie, l’extérieur est le moins imposant des 3 avec ses formes plus rondes et harmonieuses.

Pour les prix, ils sont tous dans la même gamme incluant les rabais et incitatifs des manufacturiers. Les différences dans les capacités de remorquage ne sont pas un facteur décisif pour nous avec notre besoin actuel et futur.

Nous avons même sélectionné notre concessionnaire autant par sa location près de la maison, mais aussi par son accueil.

S’il n’y a pas de changement, une visite au Salon International de l’Automobile de Montréal au mois de janvier prochain confirmera solidement notre choix.

Avec cet article, loin de moi l’idée de partir des discussions sur quel est le meilleur camion sur le marché, ou bien une guerre avec les utilisateurs des marques. Ceci est selon nos propres choix et nos besoins.

On the Road of KOA

For some time we wanted to spend about a week camping on the East Coast of the United States. We had a 5-night stay at the Virginia Beach KOA in Virginia. We had planned to leave at least 2 days in advance to make the most of these few days of well-deserved holidays.

Life and work being what they are, Karol had to work a few hours, and I also had to work for one night. So we made the decision to leave much sooner. We booked for the KOA Cape May at New Jeysey for 2 nights and modified our reservation in Virginia for almost a week.

Since the road between the house and the New Jeysey is quite long and we had to work before departure, we made the big decision to sleep on the way in a Wal-Mart parking lot in Glenmont in the suburbs of Albany in the state of New York.

So, we start our journey …

August 14: Departure from home shortly before supper time. The customs crossing at Rooses Point Post went very well. We had the records of the trailer and the truck in hand, the paper of our veterinarian (in English) indicating that our Miss Lili had her rabies vaccine. There was some waiting at the customs, but that’s normal with about 3 vehicles in front of us.

I had a slight apprehension with the crossing of the Adirondack. Although we had already done the Laurentides and the Eastern Townships without too much trouble, I wondered how our Touareg would react well. We were very pleasantly delighted by this crossing. Gasoline consumption was around 12.9 mpg. It should be noted that it is I who changed the transmission ratios between 4th and 7th gear as needed. I must also note that all the way, I keep the transmission in a semi-automatic mode to help the whole mechanics.

We arrived at Wal-Mart in the late evening. There were already a few RVs parked and we went all the way to leave the parking free for the guests. We had the chance to exchange with another vacationer on our vehicles. He was surprised that we had a Touareg in front of our trailer and our fuel consumption. For his part, he had a big Nissan Titan XD diesel and a trailer of 26 ‘with the consumption of barely 11 mpg. So, that is saying that his diesel drank a lot more than us on gasoline. But this could be part of a very long debate (SUV versus Pickup and gas versus diesel).

August 15: We left relatively early because we wanted to arrive in the afternoon at Cape May. The trip was very well done with normal traffic for a Thursday. When we arrive at this first KOA, registration is a snap. We are given the instructions for use on hours of tranquility, different places on the campsite, etc. As we were only there for 2 nights, we wanted to take a break and go to the beach.

It was nice and hot. A chance we had air conditioning to keep us cool in the trailer. But before enjoying it, it was necessary to install the trailer. The land we were given was # 31. Although it was located in full sun, this one was of a beautiful dimension. Very long, not excessively wide, with a concrete slab for the picnic table. The land was a 3 plus services. Basically we had water, electricity (choice of 15, 30 and 50 amp), sewer and cable.

Speaking of the entrance to the cable, I do not know about you, but on several trailers of the Imagine series of Grand Design, the entrances for the bedroom and living room are reversed in the Nautilus. Before thinking of inverting the catch, I even thought that the main entrance of the land was in default. In the end, we had 45 channels at our disposal.

In the evening we went to the dog park with Lili. The park is huge and fenced. Bags for poops are available in large quantities. The only thing missing is a water faucet.

August 16: A beautiful day is coming with a blue sky and a few clouds here and there. A visit to the dog park for Lili to stretch his legs. While Lili was cool in the trailer, we headed for the beautiful beach of Cape May. Parking on adjacent streets is free. Do not arrive too late if you want to enjoy it. The cost to enjoy the public beach is 6$ per person per day.

The sea in the Wildwood / Cape May area is not the hottest, but it’s better than Old Orchard. The beach is long, sandy and very well maintained. After a few hours spent at this one, we went back to the campsite. Lili was wisely lying on the sofa in a cool place. We went for a swim at the pool. It’s not super big, but enough for camping.

In the evening, we tried better than we can to make a small campfire. But the wood that is sold at the campsite shop is too wet because of the very strong dew every night. Our fire kept going out on its own despite the addition of paper and kindling.

August 17: Today is a departure for a long road. Initially, we wanted to go by ferry between Cape May and Delaware. Unfortunately, there was no more room available due to delays caused by mechanical failure. We had to make a detour through the land. A chance that Google Maps and WAZE were at the rendezvous.

So after a little over 6 hours drive, we finally arrive at the Virginia Beach KOA. To help you locate for locals, it’s a short walk from the Trav-L-Park campground. We park near the main building to check in. A chance we are KOA members and this gives us a discount, because it is quite expensive as camping. We are given our land number (#373) and an employee comes back to us. The land is on 2 blocks, not too wide, not really long (we are far from Cape May). But there is a large slab of concrete, a ring for fire with a grill and a complete patio set.

The amenities on our ground do not miss. We are entitled to 2 referrals for sewers, the choice between 15, 30 and 50 amp, water and cable (which gives you a choice of 96 channels). The trailer is placed according to the location of the slab. In this way, the 2 doors of the trailer are on the concrete. As the ground is not long, we have to park our vehicle in the parking lot in front of our trailer.

There are many services for families at this campsite. KOAs are very famous at this level. They have 2 swimming pools, one with slide, surveillance is ensured for the 2 swimming pools. There are 2 large parks for children, a reasonably sized dog park is easily accessible with a free bag dispenser and a water inlet. There is also a laundry room located in the main building. The cost is 2$ per machine.

The campground is really well maintained. Garbage cans are picked up every day on all terrains. When someone leaves, the lawn is made necessary and the ring for the fire is emptied. All the employees we met were polite and smiling. Some even came to see our Lili, patting her and play a little with her.

August 18: As I had to work for the office during the night, we decided to take the day a little more relaxed. A little grocery and shopping. End the afternoon at the pool and enjoy a great meal with lobster tails, jerk shrimp and garlic bread. Okay, we open a nice bottle of wine to help bring it down.

August 19: As Karol also has to work remotely for the needs of her job, we decided that Monday would be hers. The day is really hot and humid. It is close to 104°F with the humidex factor. In the late afternoon, we took the opportunity to cool off at the pool while Lili was well air conditioned in the trailer.

For supper, we made a big special while going to eat at Whiskey Kitchen. It is a warm and welcoming place. The employees smile and are helpful. The portions are generous and will satisfy you. They use local products to encourage businesses and make them known. Prices are very suitable. When the weather permits, you can eat on the terrace with your four-legged companion.

August 20: Another day under the sign of the sun. Lili is set like a clock. From 6am, she lets us know that it’s time for her to go out for her pee. I’m taking care of it. We enter the trailer and return to bed. Around 7am she lets me know that now is the time to go out again. Okay, I’ll get up and let Karol sleep. I make myself a coffee in passing and I settle outside to enjoy the tranquility of the place. There are a few people outside and some are getting ready to leave the campsite.

While drinking my coffee and watching the latest news on my cell, I hear the American national anthem play hard enough. The sound comes from neighboring streets and caravans. I know we are surrounded by military bases, but the sound really comes very close. I look at the time and it is 8am. I understand that the « curfew » ends at 8am, but from there to make me listen to this music so early in the morning, there are limits. I have nothing against patriotism and freedom of expression, but I think it’s a simple matter of politeness.

At the end of the morning, we take the small wooden bus (trolley) to go to the beach. This leads us to the main parking lot near hotels and the beach. The best beach entrance we think is right next to the excellent Waterman’s Restaurant. If you want good cocktails with generously garnished seafood, this is the place to be. Yes, there are many others. But this one was recommended to us and we are doing the same thing.

There are quite a few people at the beach, but it’s easy to find a good place. You can walk for several miles without realizing that the beach is so long. Unlike Wildwood’s beaches, it is less wide, but the sand and water are warmer.

In the middle of the afternoon, we leave the beach for a bit of shopping history to serve our friends. Then we head to the parking to take our bus. This one also goes to about 20 minutes. Its journey is very simple between the beach, the aquarium, the campsite Trav-L-Parl and the KOA. It’s pretty hard to get lost.

For supper, I decided to cook the Premium quality rib eye bought at Farmer’s Market, along with lobster tails and garlic bread. Yes, there was a bottle of wine that was used to get everything down.

Tonight we decide to take the evening relax. The temperature does not allow us to fire … Mother Nature decided that we should stay in the trailer.

August 21: Lili is always a good wake up the morning with these 2 alarms in a row. Karol does not need to work today and the sky tells us that the sun will not be there for most of the day. This is the perfect time to go for a ride with Lili on board. Karol has to do a bit of shopping (again) in anticipation of our grandson’s back to school, Halloween and Lili. Besides, after a visit to Petsmart, our dear daughter weighs 63 lb.

We also found a very nice little restaurant that is « Pets Friendly » about 20 minutes from the campsite. If you’re lucky enough to be in Virginia Beach, have a look at the Hair of the Dog Eatery. I recommend the Brisket Po ‘Boy with Mac’n Cheese. A real treat for the palate.

The rest of the day was like the rest … Relax with a quiet dinner and visit the pool.

August 22: A beautiful day is coming. Karol has to work a little in the morning and then it’s towards the beach. Lili will remain in the trailer with air conditioning. There are quite a few more people this time at the beach, but it’s easy enough to find a place to settle. It’s nice and warm. Even the breeze is hot enough, so just refresh the skin. But the water, it refreshes us to wish.

In the middle of the afternoon, we leave the beach one last time in the direction of the campsite. Tonight for dinner, we’ll keep it very simple with good burgers topped with cheese. Even when camping, we can afford a little.

As the temperatures are very uncertain for the evening, the night and the next days, we make the decision to leave for our return a day ahead. So, after supper, we are busy picking up our things and starting to tidy up the trailer. As soon as we were finished outside, the rain started from the side not to say a deluge fell on us.

With this torrential rain, I noticed a small water seepage at the top of the shower. The same infiltration that had been verified by our trailer dealer. It must be admitted that there is a difference between the water pressure of a garden hose and a flood of rain.

August 23: The sun is present this morning and the humidity is at its maximum. We finish placing things in the trailer, we install our Touareg in front of it. It’s a departure for a long drive to the house. However, we are going to stop for the night in the parking lot of Wal-Mart Glenmont. This same Wal-Mart that served us when we left on vacation.

The road is good with a fairly dense traffic. We stop several times for our little health breaks and for Lili to stretch.

We arrive at Wal-Mart and there is only one other vehicle for the night. Karol returns to do some last-minute shopping and we also take an ice pack for the cooler. We have several beautiful pieces of meat that we do not want to lose.

August 24th: It’s a start for our drive home. There is a lot more traffic this morning in the corner of Albany. The crossing of the Adirondack went wonderfully. We have to stop at Plattsburgh at Market32 to get something to eat for our dinner at home. We take the road again with a stop for refueling. The passage to the small customs of Lacolle happens with a minimum of waiting. The rest of the way is going well.

In conclusion, we had a dream vacation. Everything went well with Lili who was a little star everywhere in his path. We had the chance to try new places for camping and amazing restaurants that we recommend without hesitation.

As for our Touareg, it has behaved very well along the way. We ended our holidays with an average consumption of 12.4 mpg. This is much better than I thought I had. It should be noted that the consumption was higher on the return since we were heavier.

Several people asked us about our equipment while being most surprised by our performance. It must be admitted that a Touareg is an entire SUV. The big difference with this one and a pickup is the length.

Is the Touareg the ideal vehicle for such a trip? Yes and he proved it with the Adirondack and more than 1600 miles on the clock with a weight around 7000 lb behind him.

Will we eventually change this one? Yes for reasons of comfort, space and that Karol does not want to drive the Touareg with manual gear changes on the road.

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Sur la route des KOA

Depuis un certain temps, nous voulions passer environ 1 semaine en camping sur la côte Est des États-Unis. Nous avions une réservation de 5 nuits au Virginia Beach KOA en Virginie. Nous avions prévu de partir au moins 2 jours d’avance afin de profiter au maximum de ces quelques jours de vacances bien mérités.

La vie et le travail étant ce qu’ils sont, Karol devait travailler quelques heures et moi également durant une nuit je devais me brancher pour le travail. Nous avons donc pris la décision de partir beaucoup plus tôt. Nous avons donc réservé pour le KOA Cape May au New Jeysey pour 2 nuits et modifié notre réservation en Virginie pour près d’une semaine.

Comme le chemin entre la maison et le New Jeysey est assez long et que nous devions travailler avant le départ, nous avons pris la grosse décision de coucher en chemin dans un stationnement de Wal-Mart à Glenmont en banlieue d’Albany dans l’état de New York.

Alors, nous débutons notre périple…

14 août : Départ de la maison un peu avant l’heure du souper. Le passage aux douanes du poste de Rooses Point s’est très bien passé. Nous avions les enregistrements de la roulotte et du camion en main, le papier de notre vétérinaire (en anglais) indiquant que notre Mademoiselle Lili avait bien son vaccin contre la rage. Il y avait un peu d’attente à la douane, mais c’est normal avec environ 3 véhicules devant nous.

J’avais une légère appréhension avec la traversée des Adirondack. Bien que nous avions déjà fait les Laurentides ainsi que les Cantons-de-l’Est sans trop de problèmes, je me demandais comment notre Touareg allait bien réagir. Nous avons été très agréablement enchantés par cette traversée. La consommation d’essence s’est tenue près de 18,2L/100km. Il est à noter que c’est moi qui changeais les rapports de transmission entre la 4e et la 7e vitesse selon les besoins. Je dois aussi noter que sur tout le chemin, je garde la transmission en mode semi-automatique afin d’aider l’ensemble de la mécanique.

Nous sommes arrivés au Wal-Mart en fin de soirée. Il y avait déjà quelques VR de stationnés et nous nous sommes mis tout au fond afin de laisser le stationnement libre pour les clients. Nous avons eu la chance d’échanger avec un autre vacancier sur nos véhicules. Il était surpris que nous avions un Touareg devant notre roulotte ainsi que de notre consommation d’essence. De son côté, il avait un gros Nissan Titan XD diésel et une roulotte de 26’ avec une consommation d’à peine 20L/100km. Donc, c’est dire que son diésel buvait beaucoup plus que nous à essence. Mais ceci pourrait faire partie d’un très long débat (VUS versus Pickup et essence versus diésel).

15 août : Nous sommes parties relativement tôt, car nous voulions arriver en après-midi à Cape May. Le trajet s’est très bien fait avec une circulation normal pour un jeudi. À notre arrivée à ce premier KOA, l’enregistrement se fait en un tour de main. On nous remet les consignes d’usages sur les heures de tranquillités, les différents endroits sur le camping, etc. Comme nous y étions que pour 2 nuits, nous voulions en profiter pour nous reposer un peu et aller à la plage.

Il faisait beau et chaud. Une chance que nous avions l’air conditionné pour nous tenir au frais dans la roulotte. Mais avant d’en profiter, il fallait bien installer la roulotte. Le terrain qui nous a été octroyé était le #31. Bien qu’il était situé en plein soleil, celui-ci était d’une belle dimension. Très long, pas excessivement large, avec une dalle de béton pour la table de pique-nique. Le terrain était un 3 services plus. En gros, nous avions l’eau, l’électricité (choix de 15, 30 et 50amp), l’égout ainsi que le câble.

Parlant de l’entrée pour le câble, je ne sais pas pour vous, mais sur plusieurs roulottes de la série Imagine de Grand Design, les entrées pour la chambre et le salon sont inversées dans le Nautilus. Avant de penser à inverser les prises, je croyais même que l’entrée principale du terrain était en défaut. Au final, nous avions 45 postes de télévision à notre disposition.

En soirée, nous avons été au parc à chien avec Lili. Ce dernier est immense et clôturé. Les sacs pour les besoins de toutou sont disponibles en grande quantité. La seule chose qui manque c’est une prise d’eau.

16 août : Une belle journée s’annonce avec un ciel bleu et quelques nuages ici et là. Une petite visite au parc à chien pour Lili afin de lui dégourdir les pattes. Pendant que Lili était bien au frais dans la roulotte, nous nous sommes dirigé vers la magnifique plage de Cape May. Le stationnement sur les rues adjacentes est gratuit. Il ne faut pas arriver trop tard si vous voulez en profiter. Le coût pour profiter de la plage publique est de $6 par personne par jour.

La mer de la région de Wildwood/Cape May n’est pas la plus chaude, mais c’est mieux que Old Orchard. La plage est longue, sablonneuse et très bien entretenue. Après quelques heures passées à celle-ci, nous sommes retournés au camping. Lili était sagement couchée sur le sofa bien au frais. Nous avons été faire un tour à la piscine. Elle n’est pas super grande, mais assez pour le camping.

En soirée, nous avons tenté de mieux que l’on peut de nous faire un petit feu de camp. Mais le bois qui est vendu au magasin du camping est trop humide à cause de la rosée très forte tous les soirs. Notre feu ne cessait de s’éteindre tout seul malgré l’ajout de papier et de bois d’allumage.

17 août : Aujourd’hui, c’est un départ pour une longue route. Initialement, nous voulions passer par le traversier entre Cape May et le Delaware. Malheureusement, il n’y avait plus de place disponible à cause de retards causés par un bris mécanique. Nous avons dû effectuer un détour par les terres. Une chance que Google Maps et WAZE étaient au rendez-vous.

Donc, après un peu plus de 6 heures de route, nous arrivons enfin au Virginia Beach KOA. Pour vous aider à vous situer pour les habitués du coin, c’est à quelques pas du camping Trav-L-Park. On se stationne près du bâtiment principal afin d’effectuer notre enregistrement. Une chance que nous sommes membres KOA et que ceci nous donne un rabais, parce que c’est assez dispendieux comme camping. On nous donne notre numéro de terrain (#373) et un employé vient nous y reconduire. Le terrain est sur 2 coins de rue, pas trop large, n’y vraiment long (on est loin de Cape May). Mais il y a une grande dalle de béton, un anneau pour le feu avec une grille et un ensemble patio complet.

Les commodités sur notre terrain de manque pas. Nous avons droit à 2 renvois pour les égouts, le choix entre 15, 30 et 50amp, l’eau et le câble (qui vous donne un choix de 96 postes). On place la roulotte en fonction de l’emplacement de la dalle. De cette façon, les 2 portes de la roulotte sont sur le béton. Comme le terrain n’est pas long, nous devons stationner notre véhicule dans le stationnement en face de notre roulotte.

Il y a beaucoup de services pour les familles à ce camping. Les KOA sont très réputés à ce niveau. Nous avons droit à 2 piscines, dont un avec glissade, une surveillance est assurée pour les 2 piscines. Il y a 2 grands parcs pour les enfants, un parc à chien de dimension raisonnable est facilement accessible avec un distributeur de sac gratuit et une entrée d’eau. Il y a également une buanderie située dans le bâtiment principal. Le coût est de $2 par machine.

Le terrain de camping est vraiment bien entretenu. Les poubelles sont ramassées tous les jours sur tous les terrains. Lorsque quelqu’un quitte, la pelouse y est faite s’y nécessaire et l’anneau pour le feu est vidée. Tous les employés que nous avons croisés étaient polis et souriants. Certains mêmes sont venu voir notre Lili pour la flatter et jouer un peu avec elle.

18 août : Comme je devais travailler pour le bureau durant la nuit, nous avons décidé de prendre la journée un peu plus relax. Un peu d’épicerie et de magasinage. Finir l’après-midi à la piscine et déguster un très bon repas avec des queues de homard, des crevettes jerk et du pain à l’ail. D’accord, nous avons ouvert une bonne bouteille de vin pour aider à faire descendre le tout.

19 août : Comme Karol doit également travailler à distance pour les besoins de son travail, nous avons décidé que ce lundi serait à elle. La journée est vraiment chaude et humide. Il fait tout près de 40°C avec le facteur humidex. En fin d’après-midi, nous en avons profité pour aller nous rafraichir à la piscine pendant que Lili était bien à l’air climatisé dans la roulotte.

Pour le souper, nous avons fait un gros spécial en allant manger au Whiskey Kitchen. C’est un endroit chaleureux et accueillant. Les employés ont le sourire et sont serviables. Les portions sont généreuses et sauront vous satisfaire. Ils utilisent des produits locaux afin d’encourager les entreprises et de les faire connaître. Les prix sont très convenables. Lorsque la température le permet, vous pouvez manger sur la terrasse avec votre compagnon à quatre pattes.

20 août : Une autre journée sous le signe du soleil. Lili est réglée comme une horloge. Dès 6h, elle nous fait savoir qu’il est temps pour elle de sortir pour son pipi. Je m’en occupe. On rentre dans la roulotte et retour dans le lit. Vers 7h elle me fait savoir que c’est maintenant l’heure de sortir de nouveau. Bon d’accord, je vais me lever et laisser dormir Karol. Je me fais un café au passage et je m’installe dehors afin de profiter de la quiétude de l’endroit. Il y a quelques personnes dehors et certains se préparent pour quitter le camping.

Tout en buvant mon café et en regardant les dernières nouvelles sur mon cellulaire, j’entends l’hymne national américain jouer assez fort. Le son vient des rues et roulottes avoisinantes. Je sais que nous sommes entourés de bases militaires, mais le son vient vraiment de très près. Je regarde l’heure et il est 8h. Je comprends que le « couvre-feu »  se termine à 8h, mais de là à me faire écouter cette musique si tôt le matin, il y a des limites. Je n’ai rien contre le patriotisme et la liberté d’expression, mais je crois que c’est une simple question de politesse.

En toute fin d’avant-midi, nous prenons le petit autobus de bois (trolley) pour nous rendre à la plage. Celui-ci nous conduit au stationnement principal tout près des hôtels et de la plage. La meilleure entrée pour la plage selon nous est juste à côté de l’excellent restaurant Waterman’s. Si vous voulez de bons cocktails avec des plats de fruits de mer généreusement garnie, c’est l’endroit par excellence. Oui, il y en a bien d’autres. Mais celui-ci nous avait été recommandé et nous faisons la même chose.

Il y a pas mal de monde à la plage, mais il est facile d’y trouver un bon endroit. Vous pouvez marcher sur plusieurs milles sans vous en rendre compte tellement la plage est longue. Contrairement aux plages de Wildwood, elle est moins large, mais le sable et l’eau sont plus chauds.

En milieu d’après-midi, nous quittons la plage pour un peu de magasinage histoire de rendre service à nos amis. Puis on se dirige vers le stationnement pour y reprendre notre autobus. Celui-ci d’ailleurs passe au 20 minutes environ. Son trajet est bien simple entre la plage, l’aquarium, le camping Trav-L-Parl et le KOA. C’est assez difficile de se perdre.

Pour le souper, j’ai décidé de faire cuire le faux-filet de qualité Prime acheté au Farmer’s Market, accompagné de queues de homard et de pain à l’ail. Oui, il y a eu une bouteille de vin qui a servi à faire descendre le tout.

Ce soir, nous décidons de prendre la soirée bien relax. La température ne nous permet pas de faire de feu… Dame Nature a décidé que nous devions rester dans la roulotte.

21 août : Lili est toujours un aussi bon réveil matin avec ces 2 alarmes de suite. Karol n’a pas besoin de travailler aujourd’hui et le ciel nous indique que le soleil ne sera pas au rendez-vous pour la majeure partie de la journée. C’est donc le moment idéal pour aller faire un tour en auto avec Lili à bord. Karol doit effectuer un peu de magasinage (encore une fois) en prévision de la rentrée scolaire de notre petit-fils, de l’Halloween et pour Lili. D’ailleurs, après une visite chez Petsmart, notre chère fille pèse 63lb.

Nous avons également trouvé un très bon petit restaurant qui est « Pets Friendly » à environ 20 minutes du camping. Si vous avez la chance d’être à Virginia Beach, aller faire un tour au Hair of the Dog Eatery. Je vous conseille le Brisket Po’ Boy accompagné de Mac’n Cheese. Un vrai régal pour le palais.

Le reste de la journée a été à l’image du reste… Relaxer avec un petit souper tranquille et petite visite à la piscine.

22 août : Une superbe journée s’annonce. Karol doit travailler un peu en avant-midi et par la suite c’est direction la plage. Lili restera quant à elle dans la roulotte à l’air conditionné. Il y a pas mal plus de monde cette fois-ci à la plage, mais c’est assez facile de se trouver un endroit pour s’installer. Il fait beau et chaud. Même la petite brise est assez chaude, donc rien que rafraichir la peau. Mais l’eau, elle, nous rafraichit à souhait.

En milieu d’après-midi, nous quittons une dernière fois la plage en direction du camping. Ce soir pour le souper, nous allons garder ça très simple avec de bons hamburgers garnis de fromage. Même en camping, on peut s’en permettre un peu.

Comme les températures sont très incertaines pour la soirée, la nuit et les prochains jours, nous prenons la décision de quitter pour notre retour une journée d’avance. Donc, après le souper on s’affaire à ramasser nos choses et commencer à mettre de l’ordre dans la roulotte. Dès que nous avons eu terminé dehors, la pluie s’est mise de la partie pour ne pas dire un déluge nous est tombé dessus.

Avec cette pluie diluvienne, je me suis aperçu d’une petite infiltration d’eau dans le haut de la douche. Cette même infiltration qui avait été vérifiée par notre concessionnaire de roulottes. Il faut avouer qu’il y a une différence entre la pression d’eau d’un boyau d’arrosage et un déluge de pluie.

Désolé, c’est du mauvais côté…

23 août : Le soleil est présent ce matin et l’humidité est au maximum. On termine de placer les choses dans la roulotte, on installe notre Touareg devant celle-ci. C’est un départ pour une longue route en direction de la maison. Par contre, nous allons arrêter pour la nuit dans le stationnement du Wal-Mart de Glenmont. Ce même Wal-Mart qui nous a servi lors de notre départ en vacance.

La route se fait bien avec une circulation assez dense. On s’arrête à plusieurs reprises pour nos petites pauses santé et pour que Lili puisse se dégourdir.

On arrive au Wal-Mart et il n’y a qu’un autre véhicule pour la nuit. Karol retourne faire quelques achats de dernières minutes et nous prenons également un sac de glace pour la glacière. Nous avons plusieurs belles pièces de viande que nous ne voulons pas perdre.

24 août : C’est un départ pour notre bout de route vers la maison. Il y a beaucoup plus de circulation ce matin dans le coin d’Albany. La traversée des Adirondack se passe encore une fois à merveille. Nous devons arrêter à Plattsburgh au Market32 pour nous chercher quelque chose à manger pour notre souper à la maison.

On reprend la route avec un arrêt pour le plein d’essence. Le passage à la petite douane de Lacolle se passe avec un minimum d’attente. Le reste du chemin se passe à merveille.

En conclusion, nous avons passé des vacances de rêve. Tout s’est très bien passé avec Lili qui a été un peu la vedette un peu partout sur son passage. Nous avons eu la chance d’essayer de nouveaux endroits pour le camping et des restaurants incroyables que nous vous recommandons sans hésiter.

Pour ce qui est de notre Touareg, celui-ci s’est très bien comporté tout au long de la route. Nous avons bouclé nos vacances avec une moyenne de consommation de 19,5L/100km. Ceci est beaucoup mieux que ce que j’avais estimé avoir. Il est à noter que la consommation a été plus élevée au retour puisque nous étions plus pesants.

Plusieurs personnes nous ont posé des questions sur notre équipement tout en étant des plus surpris de nos performances. Il faut avouer qu’un Touareg c’est tout un VUS. La grosse différence avec celui-ci et un pickup est la longueur.

Est-ce que le Touareg est le véhicule idéal pour un tel trajet ? Oui et il l’a prouvé avec les Adirondack et plus de 2600km au compteur avec un poids avoisinant les 7000lb derrière lui.

Est-ce que nous allons éventuellement changer celui-ci ? Oui pour des raisons de confort, d’espace et que Karol ne veut pas conduire le Touareg avec les changements de vitesse manuelle sur la route.

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Super weekend au camping Baie des Sables

Le camping Baie des Sables est vraiment un endroit magnifique et il est situé tout près de la ville de Lac-Mégantic. Cet endroit fait certainement partie des plus beaux endroits que nous avons eu la chance de visiter. Voici en gros notre super weekend au camping.

Vendredi nous avons quitté la maison sur l’heure du dîner. Bien qu’avec l’application WAZE l’estimation du temps était d’environ 2h20, nous avons bouclé le trajet en à peine plus de 3h. Il faut dire qu’avec notre roulotte, il nous est difficile de tenir une vitesse constante de 100km/h compte tenu des montagnes des Cantons-de-l’Est. À partir de Bromont, les montées et descentes se succèdent sans arrêt jusqu’à l’arrivée.

L’enregistrement au camping est un peu différent de ce que nous connaissons. Il y a un stationnement avant d’arriver à la barrière principale et nous devons y arrêter. Une petite marche de santé pour se rendre au bureau d’enregistrement et on nous remet les informations sur le site et notre carte magnétique pour la barrière.

Nous nous sommes dirigés vers notre terrain (lot #16). Avant d’y reculer la roulotte, nous avons un peu étudié comment le terrain était fait afin de bien stationner. La grandeur de notre site nous a quelque peu surpris par sa grande superficie. Nous aurions presque pu y installer 2 roulottes. Mais c’était parfait pour nous.

Une fois installés, nous avons pu relaxer un peu avant l’arrivée de nos amis pour le weekend. La bonne bouffe était au rendez-vous à tous les repas, que ce soit sur le BBQ ou bien dans le four de notre roulotte. Pour ceux qui hésitent à se servir du four à cause principalement de sa taille, je dois l’avouer qu’il est préférable d’y penser et de réfléchir. Mais oui, c’est possible de l’utiliser relativement facilement.

Du côté du BBQ, vous me connaissez, j’y fais cuire presque n’importe quoi. L’un des gros avantages du Napoleon TravelQ PRO 285 c’est le fait qu’il possède 2 brûleurs indépendants. C’est sans compter sa puissance de 12000 BTU pour une superficie de 285 po2 et une construction en fonte. Il n’est pas léger, mais c’est tout un BBQ.

Le vendredi soir nous avons profité de la belle température pour faire un bon feu de camp et admirer les étoiles. Parlant d’étoiles, nous sommes dans la période d’observation des perséides et nous avons eu la chance d’en voir quelques-unes au-dessus de nos têtes.

La journée de samedi a débuté sous le signe du soleil avec une marche de santé en direction de la plage. Vous pouvez y aller à pied via les différents petits sentiers ou bien vous pouvez prendre votre voiture, sortir du camping et stationner près du lac.

La plage est belle avec belle grosseur pour la quantité de monde présent. Il y a une certaine animation avec de la musique et la location de canoés, voiliers, etc. y est possible. L’eau n’est pas des plus chaude, mais c’est tout à fait acceptable pour la baignade. La vue sur le lac y est tout à fait incroyable.

Le dimanche c’est malheureusement le temps du départ. Mais bon, toute bonne chose à une fin et ce n’est qu’un au revoir à ce camping puisque nous désirons y retourner l’an prochain pour une période un peu plus longue.

La grosse question que plusieurs doivent se poser étant comment notre VUS s’est comporté sur la route et bien, tout a vraiment bien été. Oui nous en avons arraché avec certaines montées avec une vitesse maximum de 50km/h (dans une zone de 90) après avoir rétrogradé en 3e. Est-ce que ceci nous a dérangés ou stressés ? Pas du tout puisque nous n’étions pas les seules a observer des ralentissements. Quand vous avez plus de 6000lb derrière vous, il faut apprendre à vivre avec. Du côté de la consommation d’essence, nous avons bouclé le trajet complet avec une moyenne de 22.4L/100km. Il ne faut pas oublier que notre Touareg possède un V6 à essence. Donc en résumé, nous sommes très satisfaits de l’ensemble véhicule-roulotte.

Camping over the years – A first post in English

Good morning fellow bloggers and readers. Well, I’ve decided to write a first blog post in plain English for the pleasure of exchanging with other parts of the world. Will this be my only post in English? I really don’t know. Will this be the end of my French posts? Certainly not. I’m French Canadian and I pride myself for exchanging in my mother language.

Some time ago, on this blog I was telling you about our evolution in camping over the last few years, our different trips and adventures, all my complains about how people react badly on the internet and social media. Yes, it’s true, all of this was in French so you couldn’t really read it and I’m sorry.

It seems many people will react in two different ways when making negative comments about you or your way of camping. There is the Social Media way (Facebook, Instagram, etc.), and the face to face (or in person). I’ve made a list of statements for these two ways that I’ve read and/or received.

When we were in a tent: At that time, we were driving a 2009 Acura TL sedan, we had a tent, with everything you can imagine as far as accessories, etc. We made it into many weekends and weeklong vacations at many places.

Social Media comments: You shouldn’t pack as much in the car, as you don’t see anything behind. It’s dangerous for you and everybody around you. You absolutely need at minimum an SUV.

Face to face comments: It’s impressive how you packed everything in your car. You’re well equipped.

Acorn Campground in Wildwood, NJ

A year later with the popup trailer: The year after, I had it with the tent and sleeping almost on the ground and everything that goes with a tent. We’re not in our twenties anymore. So, we started looking for an SUV. After any dealer’s visits and researches, we ended up with a 2014 Volkswagen Touareg V6 (gaz, not diesel). A few weeks later, we purchased our popup trailer which was 2009 Coleman-Fleetwood Niagara. For you who don’t know this thing, it’s what we called a high-wall popup. It was huge at 3900 lbs (fully loaded), 14’ floor length and 17’ total. When opened, it was 27’ long. We had the AC, full toilet and shower, full hookup, etc. We even went on a 14-day road trip with our grandson to Walt Disney Fort Wilderness without issues.

Social Media comments: How can you pull this popup with your vehicle? At that weight, it will be pushing you all around. You’re inconsiderate of other people’s safety. It’s way too heavy for the SUV, you need at least a half-ton truck to be safe. Just think about the safety of your family.

Face to face comment: Nice setup and very functional. Seems to be a good match. It’s impressive to see such a popup trailer pulled with this SUV. You pull that thing with this (words from a US border agent)?

Domaine du Lac Cristal in Saint-Rosaire, Qc

Now with our travel trailer: Earlier this year we started looking at travel trailers as our needs are changing along with more camping vacations, etc. After I don’t know how many dealers’ visits, we made our choice on a 2019 Grand Design Imagine 2500RL. It’s everything we wanted and needed. It’s not small with a 25’ floor plan and 30’ in total length. The GVWR is almost 7400 lbs when fully loaded, which we don’t reach as we’re only 2 adults with a dog. We never fill and of the water tanks when travelling (saving a lot of weight). We carry only what we need, even in the front cargo. As all the travel trailer specifications were within our SUV specifications, we didn’t change our vehicle. Before leaving the dealer, we had an Equal-i-zer E4 weight distribution system installed and calibrated. We also used our CURT ECHO break control which I recalibrated for the new weight. We left the dealer and drove about 1 hour back home without issues. We have many great weekends of camping behind us and many more to come. We made it in the Laurentian mountains. Last weekend we hit some winds and we were quite stable. I would even say we were more stable than some big truck with big trailer going left and right. I never had “white knuckles” when driving.

Social Media comments: You’re crazy. You’re completely out of your mind. You’re simply inconsiderate of your security, your family and the others. If you don’t kill yourself, you will kill someone else family. It’s not because you can pull it that you should as you won’t be able to stop it. The trailer will push you all around. You need a bare minimum of a 3/4 ton or even better a ton.

Face to face comments: Wow, I never thought you can pull and drive with this SUV. Amazing what a Touareg can do. What’s your gas mileage? Impressive.

Camping du Domaine Lausanne in Sainte-Agathe-des-Monts, Qc

So, this makes me realize people will say one thing behind their computer and something else in person. It’s easy to criticize when no one knows you and see you. I can always say if you want to tell me what you really think of my setup to come to any place I’m camping and tell me in person. But on the other hand, I know nobody will do it. It’s tough to criticize in person and see the other’s reactions. But I don’t have anything about an open and fair discussion.

Is it the perfect vehicle for the job? Maybe not. Is it doing the job? Certainly yes and at least for now. Will our SUV last many years? As it’s a 2014, it still has some time in front of it.

Eventually we’ll have to look for a bigger vehicle. We have many choices in front of us with a small selection of the full-size SUV (Chevrolet Tahoe, Ford Expedition and GMC Yukon). There is also the possibilities of a 1/2-ton truck (Chevrolet Silverado 1500, Ford F150, GMC Sierra 1500 and RAM 1500).

Following the social media logic, with any size travel trailer you need a minimum of a 3/4 ton (2500 series) and even bigger (3500 series). So, this would mean with a very large trailer or a 5th wheel you would need something like a 5500 series or even a semi. This is simply ridiculous in my mind.

I’m safer with my setup and driving at 60 mph on the highway than a huge truck and trailer passing me at 75 mph. It’s not because you’re huge that you’re safer. The person behind the wheel as to know his own limit and the setup limits. In conclusion, I know many of you will not agree with me and that’s OK. We have our own opinion and that what makes us unique.

Camping Magog-Orford en famille

Bon lundi matin à tous. Nous sommes revenus hier de notre second weekend de camping. Celui-ci devait initialement être notre premier, mais c’est en fait le deuxième, qui est aussi devenu un weekend en famille avec l’addition de ma grande fille Annabelle.

Le camping Magog-Orford situé au 611, ch. Alfred-Desrochers est situé à environ 1h de la maison. Mais comme nous avons maintenant une plus grosse roulotte derrière notre VUS, la vitesse maximale est de 100km/h et avec les côtes sur le chemin des Cantons-de-l’Est, notre vitesse était d’environs 90-95km/h.

Pour un camping nous nous attendions à voir un écriteau d’une certaine grandeur indiquant l’entrée du camping. Eh bien non, nous sommes passés tout droit, car le fameux écriteau est petit et mal placé. Il faut vraiment savoir où se situe l’entrée du camping. Mais une fois que nous sommes arrivées à l’entrée du site, l’enregistrement se fait bien. Nous avons profité du weekend à 50$ avec un léger supplément pour ma fille et notre chien.

Le camping est relativement grand avec une grande majorité de saisonniers. Les sites pour voyageurs sont situés au milieu des saisonniers. Comme il est encore tôt en saison et que mère nature n’est pas totalement de notre côté, plusieurs terrains étaient détrempés avec des petits lacs sur leurs emplacements. Le nôtre ne faisait pas vraiment exception, on marchait et l’eau remontait facilement à la surface. L’emplacement (#153) était bien et presque au niveau. Les emplacements 3 services possèdent des dalles de ciment pour la table de pique-nique. Nous avons été en mesure de nous installer assez rapidement comparativement à notre tente-roulotte. Il faut s’établir une nouvelle routine afin de ne rien oublier et de faire les choses dans le bon ordre.

Je comprends que nous sommes en début de saison et que les saisonniers procèdent à des travaux de rénovation. Mais la circulation dans les rues du camping était assez intense par moment avec plusieurs camions qui allaient et venaient sans oublier les gros pickups diésel.

Ceci dit, les terrains sont de bonnes grandeurs et vous avez assez de place pour bien vous installer. Il y a une piscine et un bain-tourbillon (SPA), une salle pour les activités, un petit casse-croute et l’accès internet payant au coût de 5$ par période de 24h par appareil. Pour les vidanges, vous devez aller les déposer dans les conteneurs à l’entrée du camping, car il ne semble pas y avoir de poubelles dans les rues ou de service de ramassage.

Malgré la température, nous avons été en mesure de faire 2 soupers sur le BBQ. Parlant de BBQ, vous avez comment j’aime avoir le mien propre, et bien je crois bien avoir perdu ma brosse Grill Daddy lors de notre dernier weekend. Mais bon, je le nettoierai à la maison et je verrai pour m’en procurer une autre si je ne la retrouve pas après avoir fait un bon ménage de la roulotte.

Parlant de la roulotte, tout semble bien fonctionner et elle est très logeable pour nos besoins. La seule chose que je dois vérifier est le système Nautilus situé dans le compartiment avant à gauche. Je dois m’assurer que l’eau que j’ai vue sur le plancher ne provient pas d’un problème de tuyaux, mais bien simplement d’un mauvais serrage de l’arrivée d’eau de ma part.

En gros, ce fut un bon weekend en famille. Notre belle Mademoiselle Lili s’est fait des amis lors d’une visite au parc à chien à Magog.

Lili et une nouvelle amie

Notre VUS s’est bien comporté avec une consommation relativement raisonnable compte tenu des montagnes et des changements de limites de vitesse. La tenue de route était très stable malgré les petites bourrasques et le croisement de semi-remorques. Il faut dire que le système Equal-i-zer E4 fait très bien le travail. Les freinages étaient stables et faciles avec le module Curt ECHO. Pour ceux qui pensent que le Volkswagen Touareg n’est pas en mesure d’effectuer le travail, je peux vous confirmer que oui il peut le faire. Est-ce que je suis à la limite des capacités de celui-ci ? Oui et non. Le GVWR de notre roulotte (Grand Design Imagine 2500RL) est de 7495lbs. Selon mon estimation, nous étions à environ 6700lbs. Donc, encore près de 1000lbs de jeux. C’est plus au niveau du poids sur la pôle que nous étions vraiment à la limite du poids. Par chance avec le système de distribution du poids, l’ensemble VUS-roulotte était bien droit. Est-ce que nous serions mieux et plus en confiance avec un plus gros véhicule ? Oui et non. Le Touareg fait bien le travail et le seul irritant est au niveau de la consommation d’essence puisqu’il n’est pas diésel. Donc, pour avoir un jeu plus grand au niveau de la capacité de chargement et du poids sur la pôle, un plus gros VUS serait amplement suffisant.

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