Quand on décide de changer, c’est pour plus gros

Lorsque j’avais 16 ans, je m’avais juré de ne plus jamais faire de camping. La raison étant que avais passé toute ma jeunesse sur les terrains de camping avec mes parents par obligation et non pas choix.

Avec Karol c’était clair entre nous que je n’allais pas en refaire. Puis, avec notre petit-fils, nous avons acheté une tente chez Costco il y a environ 5 ans. Après un premier week-end qui a été une petite merveille pour tous, nous en avons profiter pour faire quelques week-ends de camping à différents endroits.

Comme dormir sur le sol n’était vraiment pas l’idéal pour nous, nous avons changer notre équipement pour une tente-roulotte usagée. Quand on dit tente-roulotte, je ne parle pas d’une petite. Une Coleman-Fleetwood Niagara 2009 c’est 14’ de plancher, 2 lits très grands lits, une extension pour la table, une salle de bain et un total de 27’ de longueur total lorsqu’elle est ouverte.

Comme de raison, nous devions avoir le véhicule pour la transporter. Donc, nous avons changer notre Acura TL pour un Volkswagen Touareg 2014. Un VUS des plus polyvalent avec de la force à revendre.

Passons rapidement par-dessus les super week-ends et voyages que nous avons eu la chance de faire avec la tente-roulotte, on prend la décision de changer cette dernière pour une roulotte. On visite plusieurs concessionnaires et notre choix final se fait chez Roulottes AS Lévesque situé à Ste-Hélène de Bagot avec l’achat d’une Grand Design Imagine 2500RL 2019. Nous sommes en mai 2019… retenez cette date.

Est-ce qu’on aime le comfort qu’apporte une roulotte ? La réponse est très simple. En plus, avec un chien de la grosseur de Mademoiselle Lili, c’est essentiel d’avoir de la place. La configuration du plancher de la roulotte nous permet d’avoir de la place, des commodités, du rangement, et j’en passe. Avec le Touareg, nous avons effectué plusieurs merveilleux voyages au Québec tout comme aux États-Unis.

Comme nos carrières professionnelles à Karol et moi nous permettent de travailler à distance. L’an dernier, nous avions pris la décision de passer environ un mois en Floride puis également de faire le tour de la côte ouest du Canada et des États-Unis. Avouons qu’avec la pandémie de COVID-19, nos plans ont changés. Nous avons tout de même pris la décision de changer notre véhicule pour un RAM 1500 Sport 2020 afin de nous permettre de traverser les Rocheuses en toutes sécurités. Ce fut un premier gros changement pour nous puisque nous avions toujours refusé de façon catégorique d’acquérir un tel type de véhicule.

Dodge RAM 1500 Sport 2020

Cette année, nous en avons profité pour travailler à distance tout en étant en camping. Pour ma part, avec seulement un laptop, c’est relativement simple et ça ne prend pas énormément de place pour travailler. Par contre, pour Karol c’est un peu plus compliqué puisqu’elle a besoin de 2 écrans en plus de son laptop. Nous nous sommes relativement bien débrouillés je dois l’avouer.

Lors d’une retour d’une semaine de camping à Sandbanks, nous avons effectué un arrêt dans un concessionnaire près de Kingston afin de voir des modèles de roulotte ayant un plancher plus grand. Malheureusement, aucune roulottes comme nous voulions étaient sur terrain. Par contre, nous avons visité, à la demande de Karol, une roulotte à sellette (fifth wheel) qui est configuré pour être tiré derrière un camion de type 1500 comme nous avons.

Après plusieurs recherches de roulottes semblables, nous avons décidé que ce modèle particulier, Grand Design Reflexion 295RL était ce qu’il nous fallait. Nous avons donc pris rendez-vous avec notre représentant chez AS Lévesque. Il nous a bien montré et explique la roulotte. Il nous a expliqué les chiffres pour changer de roulotte, etc. Au final, nous avons changer de roulotte en septembre dernier.

Tout ça pour dire qu’il n’y a que les fous qui ne changent pas d’idée.

Grand Design Reflexion 295RL 2021

2020 S’annonce toute une année

Nous sommes déjà en février et je vous le dis, si le printemps peut arriver et bien ça va faire du bien. En date de vendredi dernier, nous avons effectué probablement l’une de nos dernières réservations de camping. L’année s’annonce riche en voyage et découvertes de toutes sortes.

Nous allons débuter le tout avec le 20 mars en allant chercher notre roulotte qui est présentement chez le concessionnaire suite aux réparations qui ont été effectuées à l’automne dernier sous garantie. Comme il était tard en saison, ils nous ont offert de la garder pour l’hiver afin de terminer les réparations nécessaires.

Par la suite, nous allons quitter du 9 au 19 avril en direction du Ocean Lakes Family Campground à Myrtle Beach en Caroline du Sud. Ceci sera notre 2e visite en Caroline du Sud. Au printemps dernier, nous avions été au Pirateland et c’est à cet endroit que j’avais une ma mésaventure avec une structure de bois un peu trop basse. Comme il y a la sortie de film No Times To Die de James Bond durant cette période, nous allons probablement en profiter pour aller au cinéma.

Pour juin, nous allons prendre part au premier rallie canadien Grand Design qui aura lieu du 19 au 21 juin au camping Barrie KOA à Barrie en Ontario. Ceci sera notre tout premier rassemblement auquel nous allons participer. Nous avons vraiment hâte de faire de nouvelles connaissances.

Au début juillet, c’est le temps de l’éternelle Halloween du Campeur qui aura lieu au Domaine du Lac Cristal à St-Rosaire près de Victoriaville. Cette année, nous avons décidé de changer d’emplacement pour la roulotte afin d’éviter les désagréments avec les arbres un peu trop près de la roulotte. Nous serons par la même occasion un peu plus près d’autres membres de notre famille.

Le 10 juillet c’est un départ pour notre très long voyage jusqu’au point le plus au sud de la Floride. Pour être plus précis, nous passerons quelques jours au camping Boyd’s Key West Campground situé directement à Key West, suivra un plus long séjour au camping KOA Davie tout près de Fort Lauderdale et Hollywood Beach. Nous terminerons ce long périple au Trav-L Park de Virginia Beach. En tout, nous serons en voyage du 10 au 31 juillet.

Pour le mois d’août, nous prendrons en avions pour le Mexique afin d’assister au mariage de nos très bons amis Maryse et Richard. Nous serons au Iberostar Paraiso Beach. Nous serons plus de 20 amis sur place pour partager avec eux ce merveilleux moment.

Pour les curieux, nous allons débuter notre saison à bord de notre valeureux Volkswagen Touareg.

Est-ce qu’il y aura d’autres week-ends de camping ou bien des voyages ? Peut-être que oui, peut-être que non. Nous verrons bien !!

Si avril peut arriver

Oui, c’est vrai que si avril peut arriver ça va nous faire le plus grand bien. Pourquoi ? Tout simplement parce que c’est en avril que nous débuterons notre saison de camping 2020. Nous la débuterons avec un séjour à Myrtle Beach au Ocean Lakes Family Campground.

Hier, je faisais mon suivi mensuel avec le département de service de notre concessionnaire de roulottes A.S. Levesque situé à Sainte-Hélène. Ils ont notre Imagine 2500RL de la compagnie Grand Design depuis la mi-septembre pour différentes réparations sous garantie. Donc, bonne nouvelle !!!! Tout a été réparé et tout est maintenant fonctionnel. Le plus gros des problèmes était avec le slideout qui ne répondait plus. Il s’est avéré qu’il y avait plusieurs problèmes avec celui-ci dont l’ensemble moteur-senseur, le contrôleur, un fil de coupé et finalement un rail qui avait un léger défaut.

Comme les réparations risquaient de durer un certain temps (avec les commandes de pièces, etc.), ils nous avaient offert de la garder pour l’hiver et ils allaient s’occuper de l’hiverniser correctement. Nous avons accepté à la condition que notre roulotte soit prête pour la mi-mars afin que nous puissions la préparer pour notre voyage.

Il y a plusieurs personnes sur certains groupes Facebook qui se plaignent de ce concessionnaire à différent niveau (vente, services, etc.). Pour nous, à chaque fois que nous avons fait affaire avec eux ç’a bien été. Est-ce que nous faisons partie des chanceux ? Peut-être… Peut-être aussi, c’est le fait que notre roulotte soit d’une qualité supérieure à d’autres marques qui ont plus de problèmes. C’est difficile à mettre le doigt exactement sur la raison. C’est certain qu’à chaque fois que nous avons eu affaire avec eux, nous étions calmes et de bonne humeur. On n’a jamais chialé contre eux sur place, etc. Ça aide à avoir un bon service… Des bonjours et mercis ça va loin pour un bon service.

Est-ce que nous avons hâte que l’hiver soit passé ? C’est évident que oui ! Cependant, nous savons que ça va être long (4 mois), que nous devons passer les fêtes et notre voyage en République Dominicaine en janvier. Mais bon, même notre Mademoiselle Lili a hâte de partir en camping.

Il est certain qu’encore cette année nous allons ajouter des trucs dans la roulotte afin de nous faciliter la vie. Qu’est-ce que ça va être ? Nous avons bien des idées, mais nous gardons l’effet de surprise.

Notre choix est fait pour notre prochain véhicule

Oui, c’est bien vrai. Nous avons fait choix éclairé selon nos préférences, nos besoins et notre budget. Est-ce que nous allons en faire l’acquisition sous peu ? La réponse est très simple. Non, parce que nous n’aurons pas besoin de celui-ci avant la mi-mars. Donc, nous allons possiblement profiter des nouveaux modèles 2020 ou bien des fins de série 2019.

Vous devez bien vous poser des questions sur ce que nous avons choisi. Je vous comprends tellement. Notre premier critère était de pouvoir traîner notre roulotte Imagine 2500RL de Grand Design sans aucun problème. Un autre critère était d’avoir assez de capacité afin de pouvoir traîner des accessoires tels qu’une génératrice, de plus grosses bonbonnes de propane, etc. Un autre critère était que pouvoir traîner une plus grosse roulotte si notre besoin allait dans ce sens. Il y avait également le confort du véhicule avec une utilisation de tous les jours. Il y a aussi l’aspect général du véhicule autant à l’extérieur qu’à l’intérieur. Il faut penser à la consommation dans une utilisation quotidienne et finalement le budget relié à cet achat.

Nous avons lu plusieurs articles et des livres spécialisés. Nous avons regardé ce que d’autres avaient et posé des questions. Nous avons fait le tour de certains concessionnaires automobiles. Avant de faire notre choix final, nous avons évalué visuellement les trois Américains (Sierra/Silverado 1500, F-150 et RAM 1500) dans les versions haut de gamme (Denali, Lariat et Laramie).

Comme nous avons effectué le tour des concessionnaires lorsqu’ils étaient fermés, nous avons pu être en mesure de prendre notre temps et de voir de quoi le véhicule avait l’air. Nous avons été en mesure de comparer les intérieurs des 3 manufacturiers et notre choix a été des plus clair vers le RAM 1500 Laramie. Concernant l’extérieur, les Silverado/Sierra High Country/Denali fait vraiment camion. Pour le Ford F-150 Lariat, nous avons trouvé celui-ci très ordinaire. Pour le RAM 1500 Laramie, l’extérieur est le moins imposant des 3 avec ses formes plus rondes et harmonieuses.

Pour les prix, ils sont tous dans la même gamme incluant les rabais et incitatifs des manufacturiers. Les différences dans les capacités de remorquage ne sont pas un facteur décisif pour nous avec notre besoin actuel et futur.

Nous avons même sélectionné notre concessionnaire autant par sa location près de la maison, mais aussi par son accueil.

S’il n’y a pas de changement, une visite au Salon International de l’Automobile de Montréal au mois de janvier prochain confirmera solidement notre choix.

Avec cet article, loin de moi l’idée de partir des discussions sur quel est le meilleur camion sur le marché, ou bien une guerre avec les utilisateurs des marques. Ceci est selon nos propres choix et nos besoins.

Super weekend au camping Baie des Sables

Le camping Baie des Sables est vraiment un endroit magnifique et il est situé tout près de la ville de Lac-Mégantic. Cet endroit fait certainement partie des plus beaux endroits que nous avons eu la chance de visiter. Voici en gros notre super weekend au camping.

Vendredi nous avons quitté la maison sur l’heure du dîner. Bien qu’avec l’application WAZE l’estimation du temps était d’environ 2h20, nous avons bouclé le trajet en à peine plus de 3h. Il faut dire qu’avec notre roulotte, il nous est difficile de tenir une vitesse constante de 100km/h compte tenu des montagnes des Cantons-de-l’Est. À partir de Bromont, les montées et descentes se succèdent sans arrêt jusqu’à l’arrivée.

L’enregistrement au camping est un peu différent de ce que nous connaissons. Il y a un stationnement avant d’arriver à la barrière principale et nous devons y arrêter. Une petite marche de santé pour se rendre au bureau d’enregistrement et on nous remet les informations sur le site et notre carte magnétique pour la barrière.

Nous nous sommes dirigés vers notre terrain (lot #16). Avant d’y reculer la roulotte, nous avons un peu étudié comment le terrain était fait afin de bien stationner. La grandeur de notre site nous a quelque peu surpris par sa grande superficie. Nous aurions presque pu y installer 2 roulottes. Mais c’était parfait pour nous.

Une fois installés, nous avons pu relaxer un peu avant l’arrivée de nos amis pour le weekend. La bonne bouffe était au rendez-vous à tous les repas, que ce soit sur le BBQ ou bien dans le four de notre roulotte. Pour ceux qui hésitent à se servir du four à cause principalement de sa taille, je dois l’avouer qu’il est préférable d’y penser et de réfléchir. Mais oui, c’est possible de l’utiliser relativement facilement.

Du côté du BBQ, vous me connaissez, j’y fais cuire presque n’importe quoi. L’un des gros avantages du Napoleon TravelQ PRO 285 c’est le fait qu’il possède 2 brûleurs indépendants. C’est sans compter sa puissance de 12000 BTU pour une superficie de 285 po2 et une construction en fonte. Il n’est pas léger, mais c’est tout un BBQ.

Le vendredi soir nous avons profité de la belle température pour faire un bon feu de camp et admirer les étoiles. Parlant d’étoiles, nous sommes dans la période d’observation des perséides et nous avons eu la chance d’en voir quelques-unes au-dessus de nos têtes.

La journée de samedi a débuté sous le signe du soleil avec une marche de santé en direction de la plage. Vous pouvez y aller à pied via les différents petits sentiers ou bien vous pouvez prendre votre voiture, sortir du camping et stationner près du lac.

La plage est belle avec belle grosseur pour la quantité de monde présent. Il y a une certaine animation avec de la musique et la location de canoés, voiliers, etc. y est possible. L’eau n’est pas des plus chaude, mais c’est tout à fait acceptable pour la baignade. La vue sur le lac y est tout à fait incroyable.

Le dimanche c’est malheureusement le temps du départ. Mais bon, toute bonne chose à une fin et ce n’est qu’un au revoir à ce camping puisque nous désirons y retourner l’an prochain pour une période un peu plus longue.

La grosse question que plusieurs doivent se poser étant comment notre VUS s’est comporté sur la route et bien, tout a vraiment bien été. Oui nous en avons arraché avec certaines montées avec une vitesse maximum de 50km/h (dans une zone de 90) après avoir rétrogradé en 3e. Est-ce que ceci nous a dérangés ou stressés ? Pas du tout puisque nous n’étions pas les seules a observer des ralentissements. Quand vous avez plus de 6000lb derrière vous, il faut apprendre à vivre avec. Du côté de la consommation d’essence, nous avons bouclé le trajet complet avec une moyenne de 22.4L/100km. Il ne faut pas oublier que notre Touareg possède un V6 à essence. Donc en résumé, nous sommes très satisfaits de l’ensemble véhicule-roulotte.

Camping over the years – A first post in English

Good morning fellow bloggers and readers. Well, I’ve decided to write a first blog post in plain English for the pleasure of exchanging with other parts of the world. Will this be my only post in English? I really don’t know. Will this be the end of my French posts? Certainly not. I’m French Canadian and I pride myself for exchanging in my mother language.

Some time ago, on this blog I was telling you about our evolution in camping over the last few years, our different trips and adventures, all my complains about how people react badly on the internet and social media. Yes, it’s true, all of this was in French so you couldn’t really read it and I’m sorry.

It seems many people will react in two different ways when making negative comments about you or your way of camping. There is the Social Media way (Facebook, Instagram, etc.), and the face to face (or in person). I’ve made a list of statements for these two ways that I’ve read and/or received.

When we were in a tent: At that time, we were driving a 2009 Acura TL sedan, we had a tent, with everything you can imagine as far as accessories, etc. We made it into many weekends and weeklong vacations at many places.

Social Media comments: You shouldn’t pack as much in the car, as you don’t see anything behind. It’s dangerous for you and everybody around you. You absolutely need at minimum an SUV.

Face to face comments: It’s impressive how you packed everything in your car. You’re well equipped.

Acorn Campground in Wildwood, NJ

A year later with the popup trailer: The year after, I had it with the tent and sleeping almost on the ground and everything that goes with a tent. We’re not in our twenties anymore. So, we started looking for an SUV. After any dealer’s visits and researches, we ended up with a 2014 Volkswagen Touareg V6 (gaz, not diesel). A few weeks later, we purchased our popup trailer which was 2009 Coleman-Fleetwood Niagara. For you who don’t know this thing, it’s what we called a high-wall popup. It was huge at 3900 lbs (fully loaded), 14’ floor length and 17’ total. When opened, it was 27’ long. We had the AC, full toilet and shower, full hookup, etc. We even went on a 14-day road trip with our grandson to Walt Disney Fort Wilderness without issues.

Social Media comments: How can you pull this popup with your vehicle? At that weight, it will be pushing you all around. You’re inconsiderate of other people’s safety. It’s way too heavy for the SUV, you need at least a half-ton truck to be safe. Just think about the safety of your family.

Face to face comment: Nice setup and very functional. Seems to be a good match. It’s impressive to see such a popup trailer pulled with this SUV. You pull that thing with this (words from a US border agent)?

Domaine du Lac Cristal in Saint-Rosaire, Qc

Now with our travel trailer: Earlier this year we started looking at travel trailers as our needs are changing along with more camping vacations, etc. After I don’t know how many dealers’ visits, we made our choice on a 2019 Grand Design Imagine 2500RL. It’s everything we wanted and needed. It’s not small with a 25’ floor plan and 30’ in total length. The GVWR is almost 7400 lbs when fully loaded, which we don’t reach as we’re only 2 adults with a dog. We never fill and of the water tanks when travelling (saving a lot of weight). We carry only what we need, even in the front cargo. As all the travel trailer specifications were within our SUV specifications, we didn’t change our vehicle. Before leaving the dealer, we had an Equal-i-zer E4 weight distribution system installed and calibrated. We also used our CURT ECHO break control which I recalibrated for the new weight. We left the dealer and drove about 1 hour back home without issues. We have many great weekends of camping behind us and many more to come. We made it in the Laurentian mountains. Last weekend we hit some winds and we were quite stable. I would even say we were more stable than some big truck with big trailer going left and right. I never had “white knuckles” when driving.

Social Media comments: You’re crazy. You’re completely out of your mind. You’re simply inconsiderate of your security, your family and the others. If you don’t kill yourself, you will kill someone else family. It’s not because you can pull it that you should as you won’t be able to stop it. The trailer will push you all around. You need a bare minimum of a 3/4 ton or even better a ton.

Face to face comments: Wow, I never thought you can pull and drive with this SUV. Amazing what a Touareg can do. What’s your gas mileage? Impressive.

Camping du Domaine Lausanne in Sainte-Agathe-des-Monts, Qc

So, this makes me realize people will say one thing behind their computer and something else in person. It’s easy to criticize when no one knows you and see you. I can always say if you want to tell me what you really think of my setup to come to any place I’m camping and tell me in person. But on the other hand, I know nobody will do it. It’s tough to criticize in person and see the other’s reactions. But I don’t have anything about an open and fair discussion.

Is it the perfect vehicle for the job? Maybe not. Is it doing the job? Certainly yes and at least for now. Will our SUV last many years? As it’s a 2014, it still has some time in front of it.

Eventually we’ll have to look for a bigger vehicle. We have many choices in front of us with a small selection of the full-size SUV (Chevrolet Tahoe, Ford Expedition and GMC Yukon). There is also the possibilities of a 1/2-ton truck (Chevrolet Silverado 1500, Ford F150, GMC Sierra 1500 and RAM 1500).

Following the social media logic, with any size travel trailer you need a minimum of a 3/4 ton (2500 series) and even bigger (3500 series). So, this would mean with a very large trailer or a 5th wheel you would need something like a 5500 series or even a semi. This is simply ridiculous in my mind.

I’m safer with my setup and driving at 60 mph on the highway than a huge truck and trailer passing me at 75 mph. It’s not because you’re huge that you’re safer. The person behind the wheel as to know his own limit and the setup limits. In conclusion, I know many of you will not agree with me and that’s OK. We have our own opinion and that what makes us unique.

Camping Magog-Orford en famille

Bon lundi matin à tous. Nous sommes revenus hier de notre second weekend de camping. Celui-ci devait initialement être notre premier, mais c’est en fait le deuxième, qui est aussi devenu un weekend en famille avec l’addition de ma grande fille Annabelle.

Le camping Magog-Orford situé au 611, ch. Alfred-Desrochers est situé à environ 1h de la maison. Mais comme nous avons maintenant une plus grosse roulotte derrière notre VUS, la vitesse maximale est de 100km/h et avec les côtes sur le chemin des Cantons-de-l’Est, notre vitesse était d’environs 90-95km/h.

Pour un camping nous nous attendions à voir un écriteau d’une certaine grandeur indiquant l’entrée du camping. Eh bien non, nous sommes passés tout droit, car le fameux écriteau est petit et mal placé. Il faut vraiment savoir où se situe l’entrée du camping. Mais une fois que nous sommes arrivées à l’entrée du site, l’enregistrement se fait bien. Nous avons profité du weekend à 50$ avec un léger supplément pour ma fille et notre chien.

Le camping est relativement grand avec une grande majorité de saisonniers. Les sites pour voyageurs sont situés au milieu des saisonniers. Comme il est encore tôt en saison et que mère nature n’est pas totalement de notre côté, plusieurs terrains étaient détrempés avec des petits lacs sur leurs emplacements. Le nôtre ne faisait pas vraiment exception, on marchait et l’eau remontait facilement à la surface. L’emplacement (#153) était bien et presque au niveau. Les emplacements 3 services possèdent des dalles de ciment pour la table de pique-nique. Nous avons été en mesure de nous installer assez rapidement comparativement à notre tente-roulotte. Il faut s’établir une nouvelle routine afin de ne rien oublier et de faire les choses dans le bon ordre.

Je comprends que nous sommes en début de saison et que les saisonniers procèdent à des travaux de rénovation. Mais la circulation dans les rues du camping était assez intense par moment avec plusieurs camions qui allaient et venaient sans oublier les gros pickups diésel.

Ceci dit, les terrains sont de bonnes grandeurs et vous avez assez de place pour bien vous installer. Il y a une piscine et un bain-tourbillon (SPA), une salle pour les activités, un petit casse-croute et l’accès internet payant au coût de 5$ par période de 24h par appareil. Pour les vidanges, vous devez aller les déposer dans les conteneurs à l’entrée du camping, car il ne semble pas y avoir de poubelles dans les rues ou de service de ramassage.

Malgré la température, nous avons été en mesure de faire 2 soupers sur le BBQ. Parlant de BBQ, vous avez comment j’aime avoir le mien propre, et bien je crois bien avoir perdu ma brosse Grill Daddy lors de notre dernier weekend. Mais bon, je le nettoierai à la maison et je verrai pour m’en procurer une autre si je ne la retrouve pas après avoir fait un bon ménage de la roulotte.

Parlant de la roulotte, tout semble bien fonctionner et elle est très logeable pour nos besoins. La seule chose que je dois vérifier est le système Nautilus situé dans le compartiment avant à gauche. Je dois m’assurer que l’eau que j’ai vue sur le plancher ne provient pas d’un problème de tuyaux, mais bien simplement d’un mauvais serrage de l’arrivée d’eau de ma part.

En gros, ce fut un bon weekend en famille. Notre belle Mademoiselle Lili s’est fait des amis lors d’une visite au parc à chien à Magog.

Lili et une nouvelle amie

Notre VUS s’est bien comporté avec une consommation relativement raisonnable compte tenu des montagnes et des changements de limites de vitesse. La tenue de route était très stable malgré les petites bourrasques et le croisement de semi-remorques. Il faut dire que le système Equal-i-zer E4 fait très bien le travail. Les freinages étaient stables et faciles avec le module Curt ECHO. Pour ceux qui pensent que le Volkswagen Touareg n’est pas en mesure d’effectuer le travail, je peux vous confirmer que oui il peut le faire. Est-ce que je suis à la limite des capacités de celui-ci ? Oui et non. Le GVWR de notre roulotte (Grand Design Imagine 2500RL) est de 7495lbs. Selon mon estimation, nous étions à environ 6700lbs. Donc, encore près de 1000lbs de jeux. C’est plus au niveau du poids sur la pôle que nous étions vraiment à la limite du poids. Par chance avec le système de distribution du poids, l’ensemble VUS-roulotte était bien droit. Est-ce que nous serions mieux et plus en confiance avec un plus gros véhicule ? Oui et non. Le Touareg fait bien le travail et le seul irritant est au niveau de la consommation d’essence puisqu’il n’est pas diésel. Donc, pour avoir un jeu plus grand au niveau de la capacité de chargement et du poids sur la pôle, un plus gros VUS serait amplement suffisant.

Premier weekend de camping avec notre nouvelle roulotte

Avant de parler de notre weekend, je vais vous parler du pourquoi nous avons une nouvelle roulotte. Lorsque nous avons fait l’acquisition de notre tente-roulotte, c’était dans un premier temps d’avoir du plaisir en camping, d’avoir de l’espace (c’est une 14’ de plancher et 27’ hors-tout). Bien qu’elle était grande, nous pouvions nous servir de notre camion sans problème. Elle avait aussi plusieurs avantages sur la compétition, soit 2 lits de grandeur king, une toilette fermée, une douche (que nous n’avons jamais utilisé), un frigidaire, un four, et j’en passe. Oui elle n’était pas des plus légère, mais avec un maximum de 3900lbs, c’était parfait pour nos besoins du moment.

Fleetwood Niagara 2009

L’été dernier, nous en avons vraiment profité, mais nous commencions à penser avec le genre de voyage que nous avions envie, que nous changerions pour une roulotte dans 2 ou 3 ans environ. Cette année, nous avions profité de l’hiver pour refaire la déco de Fleetwood (plancher en planches de vinyle, nouveaux rideaux et valences). Lors de notre premier voyage de cette année, nous avons été visiter un concessionnaire de roulottes à Myrtle Beach (Camping World). Nous avons vu bien des roulottes intéressantes, mais aucun vrai coup de cœur. Mais nous avions une bonne idée de ce que nous voulions.

À notre retour de vacances, nous avons eu la brillante idée d’aller chez Roulottes A.S. Lévesque à Ste-Hélène en bordure de l’autoroute 20. Le conseiller nous  vraiment bien reçu et après lui avoir indiqué nos besoins et lui donné une idée des marques qui nous intéressaient, nous nous sommes dirigés vers un modèle Imagine de Grand Design. C’était la 2500RL qui nous a été montrée en premier. Très honnêtement, en entrant c’était un coup de cœur avec les couleurs, la luminosité, la décoration, le rangement, les divisions, la qualité de construction, et j’en passe.

Par la suite, il nous a montré un modèle 2600 un peu plus gros, mais divisé autrement. Ensuite, 4 autres modèles d’autres compagnies. Mais nous comparions toujours avec la première. Nous lui avons indiqué que nous voulions aussi comparer avec d’autres concessionnaires et d’autres modèles. Il nous a donné un dépliant et ses coordonnées. Il nous a indiqué que dès que nous avions fait notre choix de le contacter peu importe la journée et l’heure.

Sur le chemin du retour, nous discutions des options, etc. Karol s’affairait à effectuer des recherches de roulottes chez les concessionnaires autour de Montréal.  Le seul endroit qui avait potentiellement quelque chose d’intéressant était Caravane Vaillancourt situé à Salaberry-de-Valleyfield.

Le lendemain, dimanche, nous sommes donc partis en direction de celui-ci. Nous avons discuté avec un conseiller et vu plusieurs roulottes. Aucune de celles que nous avons visitées ne répondait à nos besoins. Donc, nous sommes reparties avec l’idée de faire l’acquisition de la Imagine que nous avions vu la veille. Après le dîner, nous avons appelé le conseiller et posé quelques questions. Nous lui avons dit que c’était bon pour nous et que nous voulions entreprendre les démarches pour l’achat. On lui a fourni les informations de base pour qu’une personne au financement nous contacte le lundi.

Lundi en matinée je reçois un appel de la dame au financement pour mes informations. Elle contacte Karol pour la suite du questionnaire. Elle reçoit un appel une heure plus tard nous annonçant que nous étions les nouveaux propriétaires de la roulotte et demander à quelle date nous désirions prendre possession de celle-ci. Nous avons convenu du jeudi de la même semaine.

À notre rendez-vous du jeudi, ils ont effectué une inspection sommaire et visuelle de notre tente-roulotte. Nous avons effectué une inspection de livraison avec le technicien de la nouvelle roulotte afin de découvrir comment tout fonctionne. Par la suite, pendant que nous avons signé tous les documents, le technicien installait le nouvel ensemble de traction (Equal-i-zer E4) et effectuer les ajustements nécessaires. Nous sommes reparties en direction de la maison avec un large sourire sur nos visages.

Grand Design Imagine 2500RL 2019

Donc, maintenant pour ce qui est du premier weekend de camping. Nous avons été en mesure d’avoir une réservation au Domaine du Lac Cristal sur un emplacement en face de chez mon frère. Le vendredi après-midi sur la route ç’a bien été. Il y avait de la pluie, de petites rafales par endroit. La roulotte était très stable et nous gardions le cap. J’ai effectué les derniers ajustements sur mon module de frein électrique ECHO de Curt via l’application pour téléphone mobile.

Je dois avouer que c’est gros à trainer, mais j’avais confiance aux capacités de notre VUS. Il ne nous a pas déçus, sauf au niveau de la consommation. Comme nous avons la version à essence du V6, nous avions une consommation moyenne d’environ 22l aux 100km au lieu de 16l. Il ne faut pas oublier que la roulotte a un poids à vide de 5100lb et de 7100lbs lorsqu’à pleine capacité. Elle est aussi plus haute que notre ancienne tente-roulotte (ça fait drôle de dire ancienne tente-roulotte).

Le weekend s’est bien passé malgré la mauvaise température du vendredi et samedi. Une chance que pour la fête des Mères le dimanche nous avons eu droit à un beau soleil et de la chaleur. Nous en avons profité pour voir comment bien placer les choses dans la roulotte. Notre belle Mademoiselle Lily s’est très bien acclimatée à son nouvel environnement. Elle a fait aussi connaissance avec la chienne de mon frère et celle de ma nièce. Ç’a été tout un weekend pour elle. Pour nous, la roulotte convient parfaitement à nos besoins. Oui il y a quelques petites choses à faire ajuster par le concessionnaire, mais ceci fait partie du service offert pour le premier mois de possession. Nous allons aussi faire installer un auvent au-dessus de l’extension afin d’éviter les débris et l’accumulation d’eau.

Le retour à la maison s’est également bien passé. Nous pouvons vous certifier que c’est beaucoup moins long à installer et fermer la roulotte que notre tente-roulotte. Une fois au niveau, en environ 15 minutes tout est fait.

Donc, pour ceux et celles qui ne jurent que par un pickup pour tirer une roulotte, je peux vous dire que ce n’est pas vrai. Pour les poids je suis en deçà des limites de notre VUS. Par contre, pour la longueur j’avoue que je suis légèrement au-dessus. Mais la stabilité est là même dans les courbes ou lorsque j’ai croisé des camions. Lors de freinage, tout a été stable avec les freins électriques. Est-ce que nous allons changer de véhicule éventuellement ? Oui éventuellement afin d’avoir une consommation un peu plus stable, surtout lorsque nous allons voyager longtemps sur les routes et traverser les montagnes. Sinon, le Touareg est tout à fait adéquat pour le travail.

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