On change oui, mais par quoi

Plusieurs vont se demander de quoi je parle ce matin. Je vais vous le partager, je parle de notre Volkswagen Touareg. Ce n’est pas par obligation immédiate que nous pensons à changer notre véhicule, mais bien par nécessité future. Oui, nous pensons aux prochaines années et ce que nous désirons faire comme camping. Oui, nous pensons voyager beaucoup à travers le Canada et les États-Unis.

Donc, plus nous voyageons longtemps et sur de longues distances, plus nous devons avoir de choses avec nous. Nous parlons bien entendu de vêtements et accessoires divers, mais également d’équipement pour la roulotte et la route comme une génératrice, de l’eau fraîche dans le réservoir, etc. Tout ceci ajoute un poids et ce dernier peut faire augmenter le total de façon surprenante.

Présentement, en termes de capacité avec le Touareg nous sommes dans les normes sauf peut-être au niveau du hitch, et je dis bien peut-être. Le Touareg tout comme plusieurs autres modèles similaires (Audi Q7, Mercedes GL et GLE, Range Rover Land Rover) ont une capacité de plus de 7700lb et le châssis est bâti en fonction de pouvoir tirer des charges importantes. Pour ceux et celles qui ont eu la chance de conduire l’un de ces vrais VUS avec une charge à l’arrière, ils comprennent très bien mon point. Pour les autres, vous manquez vraiment quelque chose. Oui, il y a de plus gros VUS qui ont des capacités de 8200 à 9400lb (Tahoe, Yukon, Expedition et Navigator) et il y a un marché pour ceux-ci.

Pour plusieurs personnes, un VUS ne devrait pas servir à tirer plus qu’une tente-roulotte. Si l’on regarde tout le marketing qui se fait autour de la nomenclature VUS, je suis d’accord dans une certaine mesure. Le terme VUS est l’un des plus prostitués sur le marché. Si l’on considère un VUS sous-compact comme véhicule tracteur pour une charge, c’est totalement ridicule. Même en format compact un VUS n’est pas nécessairement fait pour le travail. Malheureusement, les manufacturiers ne le comprennent pas de la même façon. Un VUS doit avoir un certain format, des capacités hors route, et une capacité de charge acceptable. Pour certains propriétaires, une capacité de 5000lbs est acceptable. Personnellement, je trouve ça un minimum étant donné que ce sont majoritairement de petites familles qui les possèdent et qui désirent voyager un peu partout. Si nous regardons le grand marché des VUS (toutes tailles confondues), les capacités de charge (seulement celles-ci) peuvent varier de 500 à 9400lb. Ceci ne prend pas en compte la capacité de poids à l’intérieur du véhicule. Chaque occupant et chaque article que vous apportez dans le véhicule affecte cette capacité.

Donc, les soi-disant experts sur les réseaux sociaux nous dictent avec un manque flagrant de politesse qu’un VUS s’est fait pour une tente-roulotte au maximum, qu’un camion 1500 s’est fait pour une petite roulotte, qu’un camion 2500 est un minimum pour avoir un certain plaisir et que si tu ne veux vraiment aucun problème, c’est un camion 3500 que ça nous prend. Est-ce qu’ils ont raison ? La réponse n’est pas claire. Le choix de votre véhicule dépend de ce que vous avez à traîner, à mettre dedans et de votre famille. Il n’y a pas de formule magique pour le choix d’un véhicule. Ça reste et restera toujours une question de besoin et de choix personnel.

Donc, dans notre cas bien personnel, nous avons 3 choix de véhicules devant nous. À la base, nous avons éliminé les VUS pleine grandeur (Tahoe, Yukon, Expedition et Navigator). Ce n’est pas un 1000lbs de plus qui va nous permettre de faire ce que nous voulons, bien que ce soit un très bon départ. Mais pour le prix et l’investissement, nous n’aurons d’autre choix que de nous tourner vers un « pickup ». Nous avons regardé les 3 fabricants américains (j’ai éliminé les japonais pour des raisons personnelles) et notre choix est du côté du nouveau RAM. Celui-ci offre un meilleur niveau confort et un look plus moderne et luxueux que la compétition (selon nos goûts personnels).

Si nous regardons notre besoin à court terme, le RAM 1500 (série Limited avec cabine d’équipe) remplierait très bien le travail avec le moteur 5.7 HEMI. Cependant, si nous regardons à moyen et long terme, nous ne savons pas si notre roulotte Imagine 2500RL de Grand Design sera toujours suffisante pour nous. Est-ce que ça sera une roulotte plus longue ? Ou est-ce plutôt une roulotte à sellette (fifth wheel) qui est dans notre futur ? C’est à ce moment où l’option d’un 2500 ou 3500 vient mêler les cartes. Au niveau des prix et de l’investissement initial du véhicule, il n’y a pas de variation majeure entre les 3 en gardant le même niveau de finition (Limited).

Oui nous pourrions acheter un 1500 et le changer plus tard lorsque le besoin sera là. Ça serait un choix logique. Mais le changement plus tard va de pair avec une perte financière due à la dépréciation (autant du véhicule que de la roulotte). Certains pourraient suggérer d’y aller immédiatement avec un camion une tonne (3500) et de ne pas se casser la tête. En anglais, il y a un dicton qui dit ceci : « There is no such thing as too much truck. ». Vrai ou faux, ça reste une question de besoin.

Pour nous, je crois que notre choix ne sera jamais définitif avant un bon bout de temps. Bien que le 1500 est un choix judicieux pour le moment, un ¾ de tonne (2500) serait préférable pour le court et moyen terme. Il faut juste évaluer tous les chiffres qui sont en jeu.

Camping over the years – A first post in English

Good morning fellow bloggers and readers. Well, I’ve decided to write a first blog post in plain English for the pleasure of exchanging with other parts of the world. Will this be my only post in English? I really don’t know. Will this be the end of my French posts? Certainly not. I’m French Canadian and I pride myself for exchanging in my mother language.

Some time ago, on this blog I was telling you about our evolution in camping over the last few years, our different trips and adventures, all my complains about how people react badly on the internet and social media. Yes, it’s true, all of this was in French so you couldn’t really read it and I’m sorry.

It seems many people will react in two different ways when making negative comments about you or your way of camping. There is the Social Media way (Facebook, Instagram, etc.), and the face to face (or in person). I’ve made a list of statements for these two ways that I’ve read and/or received.

When we were in a tent: At that time, we were driving a 2009 Acura TL sedan, we had a tent, with everything you can imagine as far as accessories, etc. We made it into many weekends and weeklong vacations at many places.

Social Media comments: You shouldn’t pack as much in the car, as you don’t see anything behind. It’s dangerous for you and everybody around you. You absolutely need at minimum an SUV.

Face to face comments: It’s impressive how you packed everything in your car. You’re well equipped.

Acorn Campground in Wildwood, NJ

A year later with the popup trailer: The year after, I had it with the tent and sleeping almost on the ground and everything that goes with a tent. We’re not in our twenties anymore. So, we started looking for an SUV. After any dealer’s visits and researches, we ended up with a 2014 Volkswagen Touareg V6 (gaz, not diesel). A few weeks later, we purchased our popup trailer which was 2009 Coleman-Fleetwood Niagara. For you who don’t know this thing, it’s what we called a high-wall popup. It was huge at 3900 lbs (fully loaded), 14’ floor length and 17’ total. When opened, it was 27’ long. We had the AC, full toilet and shower, full hookup, etc. We even went on a 14-day road trip with our grandson to Walt Disney Fort Wilderness without issues.

Social Media comments: How can you pull this popup with your vehicle? At that weight, it will be pushing you all around. You’re inconsiderate of other people’s safety. It’s way too heavy for the SUV, you need at least a half-ton truck to be safe. Just think about the safety of your family.

Face to face comment: Nice setup and very functional. Seems to be a good match. It’s impressive to see such a popup trailer pulled with this SUV. You pull that thing with this (words from a US border agent)?

Domaine du Lac Cristal in Saint-Rosaire, Qc

Now with our travel trailer: Earlier this year we started looking at travel trailers as our needs are changing along with more camping vacations, etc. After I don’t know how many dealers’ visits, we made our choice on a 2019 Grand Design Imagine 2500RL. It’s everything we wanted and needed. It’s not small with a 25’ floor plan and 30’ in total length. The GVWR is almost 7400 lbs when fully loaded, which we don’t reach as we’re only 2 adults with a dog. We never fill and of the water tanks when travelling (saving a lot of weight). We carry only what we need, even in the front cargo. As all the travel trailer specifications were within our SUV specifications, we didn’t change our vehicle. Before leaving the dealer, we had an Equal-i-zer E4 weight distribution system installed and calibrated. We also used our CURT ECHO break control which I recalibrated for the new weight. We left the dealer and drove about 1 hour back home without issues. We have many great weekends of camping behind us and many more to come. We made it in the Laurentian mountains. Last weekend we hit some winds and we were quite stable. I would even say we were more stable than some big truck with big trailer going left and right. I never had “white knuckles” when driving.

Social Media comments: You’re crazy. You’re completely out of your mind. You’re simply inconsiderate of your security, your family and the others. If you don’t kill yourself, you will kill someone else family. It’s not because you can pull it that you should as you won’t be able to stop it. The trailer will push you all around. You need a bare minimum of a 3/4 ton or even better a ton.

Face to face comments: Wow, I never thought you can pull and drive with this SUV. Amazing what a Touareg can do. What’s your gas mileage? Impressive.

Camping du Domaine Lausanne in Sainte-Agathe-des-Monts, Qc

So, this makes me realize people will say one thing behind their computer and something else in person. It’s easy to criticize when no one knows you and see you. I can always say if you want to tell me what you really think of my setup to come to any place I’m camping and tell me in person. But on the other hand, I know nobody will do it. It’s tough to criticize in person and see the other’s reactions. But I don’t have anything about an open and fair discussion.

Is it the perfect vehicle for the job? Maybe not. Is it doing the job? Certainly yes and at least for now. Will our SUV last many years? As it’s a 2014, it still has some time in front of it.

Eventually we’ll have to look for a bigger vehicle. We have many choices in front of us with a small selection of the full-size SUV (Chevrolet Tahoe, Ford Expedition and GMC Yukon). There is also the possibilities of a 1/2-ton truck (Chevrolet Silverado 1500, Ford F150, GMC Sierra 1500 and RAM 1500).

Following the social media logic, with any size travel trailer you need a minimum of a 3/4 ton (2500 series) and even bigger (3500 series). So, this would mean with a very large trailer or a 5th wheel you would need something like a 5500 series or even a semi. This is simply ridiculous in my mind.

I’m safer with my setup and driving at 60 mph on the highway than a huge truck and trailer passing me at 75 mph. It’s not because you’re huge that you’re safer. The person behind the wheel as to know his own limit and the setup limits. In conclusion, I know many of you will not agree with me and that’s OK. We have our own opinion and that what makes us unique.

Propulsé par WordPress.com.

Retour en haut ↑